エステート vs 国税局、トーメ・トーメの証言

マイケル・ジャクソンの元マネージャーのトーメ・トーメがIRS税金裁判で証言台に立ち、マイケル・ジャクソン・エステートとの間の緊張感があらわとなった。

コロニー・キャピタルの元コンサルタントのトーメ・トーメは2008年にマイケルとの仕事を始めた。ネバーランドの債務買取について調整したことがきっかけだ。トーメによれば、マイケルは、コロニーのCEOトム・バラックとの関係から彼を引き入れた。そして仲介手数料として債務の総価値の10%を受け取ることになっていたという。当時、彼はコロニー側からコンサルタント料として月に2万ドルに加え、関与した取引の取り分を受け取っていた。

2300万ドルで債務を買い取ってもらうことにより、マイケルはネバーランドの抵当権実行を阻止し、そしてトーメをマネージャーとした。2012年以降、彼は報酬をめぐるマイケル・ジャクソン・エステートとの法的闘争に関わっている。

彼はIRS側の証人として呼ばれた。マイケルには死去する直前までビジネスの申し出があったことを示すことが目的と見られる。具体例を挙げると、ナイキとのムーンウォーカー・シューズやマイケルの楽曲を使ったブロードウェイ・ミュージカルの可能性があったという。

エステート側弁護士のハワード・ワイツマンは反対尋問でトーメに対する尋問の手を緩めなかった。

トーメが挙げた、可能性のあったリストについて議論し、それらが何一つ実現していないことを指摘すると、ワイツマン弁護士は、トーメが2009年の春に辞めさせられたことを示唆する一連の書類に話を向けた。トーメはマイケルが亡くなるまで仕事をしていたと主張しているが、エステートはその数ヶ月前には解雇されていたと主張している。

彼はドクター・トーメの名でマイケルの元マネージャーとして通っているが、ワイツマンは彼の経歴について質した。医学部に通っていたのかどうか、経済学のPhDを授与されたのかどうかについて問われ、トーメは両方ともNoと答えた。

するとワイツマンは、それならばなぜ、これまでに証言した法廷でそれらの学位を有していると述べたのかと質した。

「あなたはメディアで私を貶めています」とトーメは述べ、エステートは私立探偵を雇って悪いうわさをかき集め、数十年前に一時的に婚姻関係にあった女性宅に押しかけるなどしていると主張した。「理由はあなた方に知られたくはありません。私は高い教育を受けました。多くの言語を話せます。そのほかにはあなた方に話すべきことはありません」。

IRS側からの異議を受け、宣誓証言の筆記録は議事に加えられた。

実現しなかった舞台「Thriller」について証言するために演劇プロデューサーのジェームズ・ネダーランダーが証言したあと、ワイツマンは再びトーメを証言台に呼んだ。

ブルネイのジェフリ王子の邸宅を購入してラスベガスからロサンゼルスへ転居するようマイケルに勧めた計画についてトーメは語った。

するとワイツマンはトーメに対し、フランク・ディレオがその計画を覆したことについて尋ねた。トーメは、「一体この裁判で裁かれているのは誰なんだ?私か?エステートか?」と怒声で答えた。

そしてワイツマンはエステートとトーメの間で係争中の裁判を取り上げ、「あなたはエステートを訴えましたね?」と尋ねた。トーメは「イエスだ」と答えた。そしてワイツマンに対し、この数年間ずっと法廷で会っているとした上で、「私はあなた方が大好きなんでね」と述べた。租税裁判所判事マーク・ホームズはこの軽口を、「あなたは宣誓しているのですよ」と返した。

その数分後、ワイツマンの最後の質問の時にホームズ判事が発したさらなるウィットに法廷では笑い声が聞かれた。

ワイツマン:なぜドクターと呼ばれるのですか?
トーメ:そう呼ぶ人になぜ聞かないんです?私をドクターと呼ぶ人に聞くべきですよ。
ワイツマン:ドクター・J(NBAのジュリアス・アービングの愛称)とかドク・ホリデイ(西部劇時代のガンマン。歯学博士号を持っていた)と同じですか?
ホームズ判事:ドク・ホリデイは本物の医者ですよ。
ワイツマン:判事はお答えになる必要はありません。
トーメ:この問題は「またの機会」にしましょう。

ワイツマンの質問の後、IRS側の弁護士セバスチャン・ヴォスはトーメに対し、エステートとの関係について尋ねた。
「あなたとエステートは激しく衝突している関係というのが正しいですね?」
「イエスです」とトーメは答えた。

■Tohme Tohme’s Testimony In Tax Trial

The tension between Michael Jackson’s estate and his ex-manager Tohme Tohme was on full display yesterday, as Tohme Tohme took the stand in the current tax trial.

Tohme, a former Colony Capital consultant, began working with Michael in 2008 when he coordinated the buyout of a loan for Neverland Ranch. He says Michael brought him on because of his relationship with Colony CEO Tom Barrack and, as a finder’s fee of sorts, he was to receive ten percent of the total value of the loan. At the time, he says he was receiving $20,000 a month in consulting fees from Colony, plus a share of the deals he was involved in.

The $23 million loan buyout allowed Michael to avoid foreclosure on the ranch and sealed Tohme’s position as his manager. Since 2012 he has been involved in a contentious legal battle with Michael’s estate over his pay.

He was called as a witness by the IRS, presumably, to show that Michael had business suitors in the time leading up to his death. Specifically, he said there had been prospects of a ‘Moonwalker’ shoe deal with Nike and a Broadway musical based on Michael’s songs.

Estate attorney Howard Weitzman pulled no punches during his cross-examination of Tohme.

After going through the potential list of deals Tohme had mentioned and pointing out that none had come to fruition, Mr Weitzman turned his attention to a series of documents that suggest Tohme was terminated in the spring of 2009. Tohme claims he worked with Michael up until his death, but the estate has said he was fired several months before that.

Michael’s ex-manager was known to go bythe name Dr. Tohme, which led Mr Weitzman to ask him about his resume. He asked if he attended medical school and if he had a PhD in economics. Both were answered “No.”

Mr Weitzman then asked why Tohme had said during a deposition in a previous case, in which he was a witness, that he held those degrees.

“You tortured me in the media,” Tohme said, claiming that the estate hired a private investigator to dig up dirt on him and that PI visited a woman he was briefly married to decades ago. “The reasons for these answers is I don’t want you to know. I’m a very highly educated person. I speak many languages. I don’t know what else to tell you.”

The transcripts of that deposition were admitted to the record following an objection from the IRS.

Theater producer James Nederlander then took the stand to discuss a ‘Thriller’ play that never happened then Mr Weitzman called Tohme back to the stand.

Tohme discussed plans to buy the home of Prince Jefri of Brunei and convincing Michael to move back to L.A. from Las Vegas.

Mr Weitzman then asked Tohme about being replaced by Frank DiLeo. Tohme’s angrily responded with; “Who’s on trial here, me or the estate?”

Eventually, Mr Weitzman brought up the estate’s pending litigation with Tohme asking; “Did you ultimately file a lawsuit against the estate?” “Yes,” Tohme replied. He then noted to Weitzman that he’s been seeing him in court for several years and added; “I like your company.” U.S. Tax Court Judge Mark Holmes took full advantage of the lighter moment and said; “You’re under oath.”

Chuckles echoed through the courtroom, as they would a few minutes later when Holmes had another burst of wit after Mr Weitzman’s final question.

Weitzman: Why do they call you Doctor?
Tohme: Why do they call me a doctor? You have to ask whoever calls me a doctor.
Weitzman: Is it in the same vein as Dr. J (Julius Erving) or Doc Holliday?
Holmes: Doc Holliday was a real doctor.
Weitzman: You don’t have to answer.
Tohme: decided to leave the matter “for another time.”

After Mr Wietzman finished, IRS attorney Sebastian Voth pointedly asked Tohme about their relationship. “Is it fair to say that you and the estate have a very contentions relationship?” Tohme answered: “Yes.”

Source: Billboard & MJWN
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