マイケル・ジャクソン専属写真家の思い出

世界中の多くの人々がマイケル・ジャクソンをキング・オブ・ポップと思っているころ、世界の片隅のある写真家は、30年以上にわたる専属写真家としてこのアイコンの違う面を見られる立場にいた。

ハリソン・ファンクはジャクソンがティーンのアイドルから正真正銘のスーパースターに成長していくさまを見ていた。ジャクソンは完ぺき主義者として知られるようになるが、その人となりはかなり複雑だった。

「複雑でない天才なんているんですか?」とファンクは問う。「ダ・ヴィンチやミケランジェロ、ベートーベン、ピカソと同じ地位にいると私は思っていますよ」。

ファンクは伝説のポップ・シンガーの生涯を記録するという任務を負った男だ。ファンクによれば、ジャクソンは「マジックが生まれた」かどうか、毎晩のように尋ねていたという。

「彼は写真が待ちきれなかったんです。マジックを見たいと思っていたからです」とファンクは振り返る。

アルバムを見返しながら、ファンクは、大観衆の中でジャクソンが行ったパフォーマンスのそれぞれの瞬間を振り返った。

「これが彼の圧倒的な衝動でした」とファンクは説明する。「観客のためにパフォーマンスをすることがね。彼のショーは圧倒的に完璧でした」。

ジャクソンは不思議さに感動する気持ちというものを片時も忘れなかったという。

「彼は自分の中の子供の部分がわかっていました。そしてそれを失いたくないと強く思っていました。それが彼のマジックを成していたのです」。

ジャクソンは1984年にハリウッドのウォーク・オブ・フェイムに刻まれた。ファンクによれば、ジャクソンにとってその日は最高の日だったという。彼はキャリアの絶頂にいた。

だがジャクソンのキャリアを決定付けたのは、英国ウェンブリー・スタジアムのステージでムーンウォークを披露した時だった。

ファンクによれば、ジャクソンはそのムーヴをシャラマーのメンバーだったジェフリー・ダニエルから教わったという。ダニエルは英国のテレビ番組「Top of the Pops」でこれを披露していた。彼は単にバックスライドと呼んでいた。

ジャクソンはこのムーヴを学び、仕上げ、そしてムーンウォークと呼んだ。

「マイケルがこれをやった時、人々は吹っ飛びましたよ」とファンクは言う。「そんな反応をもらったアーティストを私はいまだかつて知りません」。

ジャクソンにとってのもう一つの大きな瞬間は、ネルソン・マンデラと会った時だ。だがファンクによれば、それはマンデラにとっても大きな瞬間だった。彼はジャクソンに会わせるため家族全員を南アフリカから連れてきたのだ。

ジャクソンとマンデラはエリザベス・テイラーを交えてビバリーヒルズのペントハウスで会った。ファンクによると、彼が撮った3人のアイコンの写真はその日のうちに200以上の新聞に掲載されたという。

「マイケルは世界を変えようとしていました。彼は何の気なしに『We are the World』や『Man in the Mirror』を作ったわけではありません。彼が音楽を作っていたのは人々にインパクトを与えたかったからなんです」とファンクは言う。

2009年6月25日にマイケルが亡くなった時、ファンクにとっては彼が行ってしまったことを理解するのが難しかったという。

「言葉にするのは難しいですが、私は世界全体が変わったと思います。一つの時代が終わったのです」。




■MICHAEL JACKSON'S PERSONAL PHOTOGRAPHER REVEALS HIS FAVORITE MOMENTS

While millions around the world know Michael Jackson as the King of Pop, a local photographer was able to see a different side of the icon as his personal photographer for 30 years.

Harrison Funk watched as Jackson evolved from teen idol to a bona fide superstar. Jackson became known as a perfectionist whose personality was very complex.

"What genius isn't complex?" Funk asked. "I would put him up there with Da Vinci and Michelangelo and Beethoven and Picasso."

Funk was the man tasked with documenting the life of the legendary pop singer. Funk said Jackson would ask him every night if he had "made magic."

"He couldn't wait to see the pictures because he wanted to see the magic," Funk recalled.

Looking over albums of photographs, Funk pointed to the moments in which Jackson performed in concerts with massive crowds.

"That was his overwhelming drive," Funk explained. "To perform for people. His show was absolute perfection."

Funk said that Jackson always maintained a sense of wonder.

"He knew the child within and he never wanted to lose that," he said. "That was part of the magic."

Jackson received his star on the Hollywood Walk of Fame in 1984. Funk said it was a huge day for Jackson as he was at the height of his career.

But a defining moment in Jackson's career came when he did the moonwalk on stage at Wembley Stadium in England.

Funk said Jackson actually learned the move from Jeffrey Daniel, who was in the group Shalamar. Daniel had performed it on the British show "Top of the Pops," only he called it the backslide.

Jackson learned it, perfected it and re-branded it as the moonwalk.

"When Michael came out with it, people were just blown away," Funk said. "I've never seen any other artist that got that response."

Another big moment for Jackson was when he met Nelson Mandela. But, according to Funk, it was equally as big a moment for the world leader, who brought his entire family from South Africa just to meet Jackson.

Jackson and Mandela met in a penthouse in Beverly Hills along with actress Elizabeth Taylor. Funk said by the end of the day his photograph of the three icons appeared in more than 200 newspapers.

"Michael was looking to change the world. He didn't just record 'We are the World' or 'Man in the Mirror.' He recorded music because he wanted to make an impact on people," Funk said.

When Michael died on June 25, 2009, Funk said it was hard to grasp that he was gone.

"It's hard to articulate," he said. "I think the whole world changed. It was the end of an era."

Source: abc7.com
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