マイケルとプリンスは同時代をいかに生きたか

彼らは同じ年に生まれ、1980年代にとてつもない名声を手にした。一つの時代のサウンドというものをそれぞれが確立した。彼らは徹底的にミュージシャンであり、ミュージック・ビデオの主流の世界を一本化する手助けをした。

プリンスとジャクソンは極度に人目を避け、ほとんど別世界であった。彼らはしばしば自宅に引きこもった。世界から隔絶された大邸宅だ。

その生涯において、彼らのキャリアは交わることはなかったが、ごくまれに近づいたことはあった。彼らは友人同士だったのか?違う。ライバル関係だったのか?違う。

その死において(プリンスは今年4月、ジャクソンは2009年)、二人はついに一つの方向へと結びついた。その死が衝撃的であり、予期せぬものであり、そして悲劇であったのだ。

シャイな少年とワルガキ

ジャクソンとプリンスのスタートはまったく異なるものだった。

ソフトな口調で子供のようなマイケル・ジャクソンは、彼同様に有名な音楽の大家族の出身だ。彼は(もともとは)エホバの証人の熱心な信者だった。

プリンス(本名はプリンス・ロジャース・ネルソン)は、離婚したジャズ・アーティストの両親や妹のタイカ・ネルソンとは音楽好きという共通点があった。

ジャクソンはロサンゼルスのスポットライトの中で育った。誰もが知る子供テレビスターだった。プリンスはミネアポリスで育った。彼はシャイな音楽少年だった。7年生(中学1年相当)のときには地元のダンス・バンド、Grand Centralでプレイしていた。

「僕はここで生まれた。残念なことにね」と、当時ティーンだった彼はバンドについて1976年に学校新聞に語っている。「この州で成功するにはこのバンドでは厳しいと思う。たとえうまかったとしてもね。ロサンゼルスやニューヨークのような大都市だったら今頃成功してると思うよ」。

結局プリンスは18歳でレコード契約を結ぶ。

ジャクソンは18歳の時すでに、兄弟たちとともに13枚目のスタジオ・アルバム「The Jacksons」をリリースしており、ソロとしての活動も数年前から行っていた。

ジャクソンはアルバム「Thriller」の成功でキング・オブ・ポップの位についた。プリンスは「Purple Rain」の映画とサウンド・トラックで上昇気流に乗った。1984年のことだ。

プリンスはすでにアルバム「1999」で名声を得ており、ギタリストとしての才能は「ジミ・ヘンドリックスの再来」と呼ばれていた。プリンスの書く歌詞は思わせぶりであり、お行儀のよいジャクソンに対し彼は性的表現が大胆であった。



「Your Favorite Band Is Killing Me: What Pop Music Rivalries Reveal About the Meaning of Life」の著者スティーヴン・ハイデンはあるインタビューで、ジャクソンとプリンスはともにライバル心については否定していたが、両者とも強烈に負けず嫌いであったと述べている。

「私が思うに、彼らはお互いにモチベーションとなっていました。彼らはとてつもない有名人であり、そして、彼らにとってライバル関係は格好のPRになっていたのです」。

特にジャクソンにとっては。

80年代。「We Are The World」のチャリティー・レコーディングに、ジャクソンやその他のスターたちと一緒に参加することをプリンスが断ったという話が出回った。「マイケル・ジャクソンは聖人のようであり、プリンスは飢えた子供など気にも留めない男であるというように見られていました」とハイデンは言う。

ジャクソンのサウンドはピュアなポップであり、R&Bが根本にあることが現れていた。

「Thriller」のシングルはどれもラジオでかかりやすく、そして息遣いも取り入れたジャクソンの歌唱スタイルが特徴であった。これらの曲と、すぐにそれとわかるダンススタイルをこれでもかと誇示するミュージック・ビデオのせいで、ファンたちがいたるところでムーンウォークを試みていた。

対照的にプリンスの音楽は(控えめに言っても)際どいものであった。コンドームや「雑誌でマスターベーションする」女性が登場する歌詞の中でプリンスはセクシーなささやき声とファルセットの叫びを使い分け、ギターで刻み、ヒールで引き裂くのである。

彼らはエネルギッシュなショーマンであり、この世界で最もハードに仕事をするという共通点があった。ジェームス・ブラウンのステージへ共にに上がったこともある。

そしてキャリアを積みかさね、80年代の一つの現象を生み出した。MTVだ。

24時間音楽を放送する初のケーブルテレビであるMTVは、初期は有色人種のアーティストを取り上げることはほとんどなかったのだ。

ジャクソンは最初にミュージック・ビデオのドアを蹴破った。彼のビデオ「Thriller」はミニ・ムービーとも言えるものであり、すぐにMTVで最高の人気となった。プリンスの「Purple Rain」のビデオも同じく他の有色人種のアーティストたちが世界から見られることになる先鞭をつけたのである。

有能なビジネスマン

二人とも有能なビジネスマンだった。だが両者のメガ・スターダムへのアプローチは異なっていた。

ジャクソンはビートルズ・カタログを手に入れ、そこから大金を生み出した。ポップ・スターとしての成功にレコード・セールスが重要であることを彼は知っていたのだ。

「Thriller」は史上最も売れたアルバムを堅持している。2015年には30xプラチナに史上はじめて到達し、生涯で10億枚以上を売り上げたことが認定された。

プリンスはビジネスへの対し方が普通とは違っていた。

30年近くにわたってヘアスタイリストを務めたキム・ベリーはCNNに対し、プリンスはレコード・レーベルを移動するのが好きだった、曲を出すのにレーベルは必要ないということを示したかったからだ、と語っている。彼は日曜版の新聞の付録としてCDを配ったことがある。

スポティファイやタイダルが登場する以前、プリンスはNPG Music Clubというものを始めた。月ぎめの定期音楽サービスである。

彼が顔に「Slave(奴隷)」と書いていたのは有名だ。レコード・レーベルと争い、自分のマスター音源の権利のために激しく戦った。

生涯で1億枚以上を売ったプリンスだが、ビッグ・セールスとはならなかったレコードも作っている。

「マイケル・ジャクソンはコマーシャリズムを隠そうとしなかった人物です。彼はレコードを売りたかった」とハイデンは言う。「一方プリンスは、彼には『Purple Rain』がありましたが、その後に出したレコードは商業的では全くありませんでした」。

ファンの悲しみ

結局、彼らの生涯とキャリアは全く違う場所にあったが、その死は悲劇と謎に包まれている。

ジャクソンがプロポフォールとベンゾジアゼピンの急性中毒で亡くなった時、彼のキャリアは、少年を性的に虐待したという先の非難によって汚点がついていた。ジャクソンは小児性愛者であるということについて断固否定し、2005年には少年を性的に虐待したことに関連する14の罪状全てで無罪となっている。

亡くなった時、ジャクソンは、カムバックと負債の一掃になるはずのツアーをスタートさせようとしていた。しかし、睡眠を補助しようとした専属医の手によって彼の心臓は停止した。

プリンスの死因についてはいまだはっきりしていない。

卑猥な歌詞と情事で知られた"バッド・ボーイ"は、敬虔なエホバの証人に公然と改宗していた。皮肉にも若きジャクソンが信じていた宗教だ。プリンスは昨年ローリング・ストーン誌に対し、自分は禁欲主義だと述べていた。

プリンスが亡くなって以来、彼の音楽を愛した人々は、麻薬が死の一因だった可能性があるとの報道にもがいている。

ジャクソン同様、彼の死もツアーの最中でのことであった。すなわちプリンスは「Piano & A Microphone Tour」のアトランタ公演での2回のショーを行った1週間後に亡くなったのだ。

音楽業界の巨人2人が若くして亡くなったということで、当然彼らは比較された。しかし、それがこれほどの才能と共通点を持つプリンスとマイケルであれば、その悲しみは彼らの運勢同様に激しく燃え上がるのだ。

■How Prince and Michael Jackson led parallel lives

They were born the same year and rose to colossal fame in the 1980s. Each defined a sound for a generation. They were both committed musicians who helped to integrate the world of mainstream music videos.

Prince and Jackson were intensely private, almost otherworldly. They often retreated into their homes, which were really compounds that let them close off the world.

In life, their careers seemed to track, but rarely touch, one another. Were they friends? Not really. Were they rivals? Not really.

In death -- Prince last month, Jackson in 2009 -- the two are finally more closely linked in one way: Their deaths were shocking, untimely and tragic.

The shy guy and the bad boy

Jackson and Prince had very different starts.

Soft-spoken and childlike, Michael Jackson came from a large family of entertainers as famous as he was. He was -- initially -- devoutly Jehovah Witness.

Prince, born Prince Rogers Nelson, was a child of divorce who shared a love of music with both his jazz artist parents and his sister Tyka Nelson.

Jackson grew up in the spotlight in Los Angeles, a child TV star known by millions. Prince grew up in Minneapolis, a shy, musical child who played in the local dance band, Grand Central, in seventh grade.

"I was born here, unfortunately," a then-teenaged Prince told his school newspaper about his band in 1976. "I think it is very hard for a band to make it in this state, even if they're good. I really feel that if we would have lived in Los Angeles or New York or some other big city, we would have gotten over by now."

Prince would eventually sign a record deal at the age of 18.

By the time Jackson was 18, he and his brothers were releasing their 13th studio album, "The Jacksons," and MJ was just a few years from going solo.

Jackson was the reigning King of Pop courtesy of his "Thriller" album, when Prince's "Purple Rain" film and soundtrack began to soar in 1984.

Prince had already found fame with his "1999" album and was being called "the new Jimi Hendrix" for his talent as a guitarist. His lyrics were suggestive and he was as sexually in your face as Jackson was clean cut.

Steven Hyden is the author of "Your Favorite Band Is Killing Me: What Pop Music Rivalries Reveal About the Meaning of Life." In an interview last week he said Jackson and Prince both denied that there was ever any real rivalry between them, though they were both extremely competitive.

"I think that they did motivate each other," Hyden said. "They were both such outsized personalities and for both of them playing into the rivalry was good PR."

Especially for Jackson.

In the 1980s, a story made the rounds that Prince declined to participate with Jackson and many other stars in the charity recording of the song "We Are The World." "Michael Jackson looked like a saint and Prince looked like a guy who didn't care about starving children," Hyden said.

Jackson's sound was pure pop pleasure that also showcased his R&B background.

Every single on "Thriller" was radio friendly and featured Jackson's breathy singing style. That and the accompanying music videos showcasing Jackson's distinctive dance style had fans everywhere attempting to Moon Walk.

In contrast Prince's music was more risque, to say the least. With lyrics about condoms and women "masturbating with a magazine," Prince alternated between sexy croons and screaming falsettos -- while shredding on the guitar and doing splits in heels.

They were each energetic showmen who drew comparisons to the hardest working man in showbiz who they once joined onstage together -- James Brown.

And as their careers rose, the 1980s were giving birth to another phenomenon: MTV.

Early videos on the first 24-hour cable music channel featured very few artists of color.

Jackson was the first to kick the music video door open. His stylized videos for "Thriller" were like mini-movies and soon became some of the most popular on MTV. Prince's "Purple Rain" videos likewise helped blaze the trail for other artists of color to be seen around the world.

Savvy businessmen

Both artists were savvy businessmen, but they took different approaches to mega-stardom.

Jackson snapped up the Beatles song catalog and ultimately made millions off it. He knew how important record sales were to his success as a pop star.

"Thriller" remains one of the best selling albums of all time. In 2015 it became the first album to go platinum 30 times, and Jackscon was credited with more than 1 billion album sales during his career.

Prince was less conventional in how he dealt with the business.

Kim Berry, his hairstylist of almost 30 years, told CNN he loved going around record labels to show he didn't need them to get his tunes out. Once he distributed CDs in Sunday newspapers.

Well before Spotify or Tidal, Prince started the NPG Music Club, a monthly online music subscription service.

He famously scrawled "Slave" on his face while locked in a dispute with his record label and fought hard for the rights to his master recordings.

Prince, who sold more than 100 million records in his lifetime, made some records that were decidedly not big sellers.

"Michael Jackson was a person who openly courted commercialism. He wanted to sell records," Hyden said. "Then you had Prince, who had 'Purple Rain' and then puts out these records after that were not very commercial."

Fans mourn

In the end, their lives and careers were in very different places, but both died surrounded by tragedy and mystery.

When Jackson died of acute propofol and benzodiazepine intoxication, his career had been stained by earlier accusations that he molested boys. Jackson vehemently denied that he was a pedophile, and in 2005 he was found not guilty of 14 criminal charges connected to accusations he had molested a boy.

At the time of his death Jackson was poised to start a tour that was supposed to be his comeback and help pull him out of debt. Instead he suffered cardiac arrest at the hands of his doctor in an attempt to get sleep.

It's not yet known what caused Prince's death.

The Bad Boy, known for his raunchy lyrics and love affairs, had publicly transformed himself into a devout Jehovah Witness -- ironically, the religion of Jackson's youth. Prince told Rolling Stone magazine last year that he was celibate.

In the weeks since Prince's death, people who loved his music struggle to come to terms with reports that opiate drugs may have played a part in his death.

Like Jackson, his death also came amid a tour: Prince died one week after performing two shows as part of his "Piano & A Microphone Tour" in Atlanta.

The deaths of two big music industry celebs at such a young age naturally draws comparisons. But when the pair is Prince and Michael Jackson, who had so much talent and so much in common, the grief burns as red hot as did their stars.

Source: CNN.com
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