スティーブ・バロン、「Billie Jean」について語る

スティーブ・バロンはマイケル・ジャクソンの1982年のアルバム「Thriller」からのシングルでナンバーワン・ヒットとなった「Bilie Jean」のビデオの監督だ。


「そのアイディアは、彼が魔法的なキャラクターで回りに火をともす、というものでした。ミダス・タッチをモチーフとした、ジョーン・アーマトレーディングのビデオ用のアイディアとして温めていたものです。マイケルは私の作品『Human League』を見てくれていて、ある種の映画的な幻想的なものを欲しがっていたのです。彼は私のアイディアをとても気に入りました」とバロンは言う。



「マイケルは別のシーン用に素晴らしいアイディアを持っていました。仕立て屋のマネキンが動き出して彼とダンスをするというものです。これはビデオを撮影した最初のシングルだったので、レコード会社は予算の増額は認めませんでした。マイケルは撮影前日に私に電話をかけてきて、真夜中ですよ、そして言ったのです。『考えていたんだけど、君のアイディアに戻ろうよ」って。彼がそのアイディアをとっておきたかったのだと私が気がついたのは、振付されたダンスというべき『Beat It』や『Thriller』のビデオを見たときでした。彼が実際にダンスをした瞬間以上のものはありません。彼はつま先で立ち、スピンしていました。私は彼らのレンズを通してこの超人を眺めていました。その強烈さでレンズが曇っていました。撮影が終わると私はカメラを下げ、そしてただただ、すごい!すごい!という感じでしたよ」。

マイケルのビデオ「Billie Jean」はこちら

■Steven Barron Talks About ‘Billie Jean’

Steve Barron directed the music video for ‘Billie Jean’, the chart-topping second single from Michael’s 1982’s ‘Thriller’ album.

The video sees Michael portray an enigmatic figure with seemingly magical powers, trailed by a shadowy ‘private eye’ type character, and this is very in keeping with Barron’s other work from this time, where fantasy, familiar iconography and technical innovations are fused with pop culture. His brief time working with the King of Pop left an indelible impression.

“The idea was that he was a magical character and everything lit up around him, an idea that I had had for a Joan Armatrading video based on the idea of the Midas Touch,” Barron says. “Michael had seen my Human League video and he wanted a cinematic fantasy of some sort. He really liked my idea.”

The budget for the video ($50,000, miniscule compared to the $2 million budget for ‘Thriller’, shot just months later) didn’t allow for all the floor tiles on set to light up as planned, so Barron had to apologetically point out to Michael which tiles to walk and dance on, an inconvenience that Michael took, quite literally, in his stride.

Also improvised was Michael’s dancing: “His manager said that he had some dancing in mind but that he was practising in front of the mirror and would show us on the day. I left a couple of frames free where he could just dance; I didn’t see it until the day, which made it an even more amazing moment indelibly burnt on my brain.”

“Michael had a brilliant idea for another scene where tailor’s dummies would come alive and dance with him. This was the first single they shot a video for so the record company wouldn’t give us any more money to do it anyway, but then Michael rang me up the night before the shoot, in the middle of the night, and said, ‘I’ve been thinking, let’s go back to your idea on that.’ It wasn’t until I saw ‘Beat It’ and ‘Thriller’, which were all about choreographed dancing, that I realised he wanted to save that idea. There is nothing like that moment when he actually danced. He’s up on his toes spinning around and I’m looking at this superhuman creature through the camera and it was steaming up with the intensity of what I was seeing. I just put the camera down at the end of that take and it was just… wow. Wow!”

Watch Michael’s ‘Billie Jean’ music video here:


Source: Irish Examiner & MJWN


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