「This Is It」のジュディス・ヒル、マイケルについて語る

ジュディス・ヒルの名前は聞いたことがなくても、彼女の歌声はきっと聴いたことがあるはずだ。彼女はそのキャリアの中で、スティーヴィー・ワンダーやエルトン・ジョン、ジョシュ・グローバン、キャロル・キング、ロビー・ウィリアムズ、ロッド・スチュアートらのバック・コーラスを担当してきた。

最も有名なのは、2009年のマイケル・ジャクソンの「This Is It」ツアーで起用されることになっていた、ということだ。そのリハーサル映像を収めた映画の中で、マイケル・ジャクソンとのゾクゾクするデュエットを見ることができる。

コラボレーションやバック・シンガーとしての彼女の経験、そしてマイケル・ジャクソンが亡くなった日のことについて、ジュディス・ヒルはBBCに語った。

- マイケル・ジャクソンの「This Is It」ツアーに起用されたいきさつは?
ロサンゼルスで小さなギグに参加して、そこで何人かのミュージシャンと知り合ったんです。そのうちの一人がマイケルの音楽ディレクターを知っていて、オーディションに誘ってくれたんです。ボーカル・ディレクターの家でちょっとしたオーディションをやって、数週間後に採用されたんです。「君のMyspaceページにマイケルが載っているけど、その写真は変えてくれよ!」って言われたのを覚えています。当時、私は洋品店にも雇われていましたが、その仕事は辞めて、「This Is It」ツアーに参加したんです。

- 彼は傑出したステージ演出家でしたが、彼から何か助言を受けましたか?
マイケルを見ているとうっとりします。彼と仕事をして、ステージのあらゆる瞬間をつかみ取ることの重要さを学びました。彼は歌詞や体の動き全てを使って表現していたのです。

- 彼が亡くなった日のことで覚えていることは?
電話が鳴った時、私はレストランにいました。彼が亡くなったと噂が流れていましたが私は信じていませんでした。リハーサルのためにステープルズ・センターに到着して初めて悪夢が現実となったのです。悲しすぎる日でした。すでにステージの撤去と機材の撤収が始まっていました。前の日の晩にはリハーサルをしていたのに・・・信じがたいことでした。

- 追悼式典で歌った時のことを教えてください。
抑えきれないというような経験でした。つまり、彼と2週間前にリハーサルをした同じステージだったんです。でも美しい式典でしたよ。

「This Is It」に向けたジュディス・ヒルとマイケルの「I Just Can’t Stop Loving You」の映像はこちら。



■Judith Hill From ‘This Is It’ Speaks Of Michael

You may not have heard of Judith Hill, but you’ve almost certainly heard her voice. The Californian singer has provided backing vocals for Stevie Wonder, Elton John, Josh Groban, Carole King, Robbie Williams and Rod Stewart in her stellar career.

Most famously, she was due to be a featured singer on Michael Jackson’s ‘This Is It’ tour in 2009, and can be seen performing a spine-tingling duet with the star in the posthumous film of the rehearsals.

Hill tells the BBC about their collaboration, her experiences as a backing singer, and the day that Michael Jackson died.

How did you land a job on Michael Jackson’s ‘This Is It’ tour?
I did a small gig in Los Angeles and became friends with some musicians there. One of them knew Michael’s musical director and he invited me to audition. I did a small audition at the vocal director’s house and a couple weeks later I was hired. I remember them telling me, “Michael is on your Myspace page. Change the picture!” At the time, I was also hired to work at a clothing shop, so I quit that job and joined the ‘This Is It’ tour.

He was a master of stagecraft – what tips did he give you?
Michael was fascinating to watch. Working with him taught me the importance of seizing every moment on stage. He painted pictures with every lyric and movement in his body.

What do you remember of the day he died?
I was sitting at a restaurant when my phone started blowing up. There were rumours of his death but I didn’t believe it. It wasn’t until later that day when this nightmare became a reality as I arrived at the Staples Center for rehearsal. It was a very tragic day. They had already begun to collapse the stage and pack up the gear. Just the night before we were rehearsing…It was surreal.

What was it like to sing at the memorial service?
It was an overwhelming experience. I mean, that was the same stage we rehearsed with him (on) two weeks prior. But it was a beautiful service.

Listen to Judith and Michael rehearsing ‘I Just Can’t Stop Loving You’ for ‘This Is It’ here:

Source: BBC News & MJWN
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