アーノルド・クライン医師が死去

アーノルド・クライン医師はかつてこう言った。「患者がそばにいて、注射器さえあれば、私は本当に幸せだ」。

ハリウッド・スターの「御用達皮膚科医」としてかつて知られた彼には、こう付け加えてもいいかもしれない・・・「患者をマイケル・ジャクソンのようにすれば、私は幸せだ」。

木曜日にカリフォルニアのランチョ・ミラージュ病院で70歳で亡くなったクライン医師は、整形のためのボトックスやその他注射物の使用のパイオニアであった。しかしながら、マイケル・ジャクソンの親友として一般には知られてきた。

その関係は、見た目を若くしたいと希望するエリザベス・テイラーやキャリー・フィッシャーのようなスターらの御用達医師としての評価を固めるのに役に立った。

しかしジャクソンとの友人関係は、ジャクソンが他の医師による薬物過剰投与によって2009年に亡くなって以降、クライン医師にとっては不幸の元凶であっただろう。クライン医師がジャクソンに対し強力な鎮痛剤デメロールを日常的に投与していたことが明らかとなったのだ。

捜査では、ジャクソンが亡くなった時に体内にはクライン医師の薬物は見つからず、ジャクソンの死とは無関係であることが明らかとなった。しかし、クライン医師とジャクソンの関わりが暴露されたことは、ロサンゼルスのセレブ専属医としての彼の評価を貶めることになった。

あまりに評価を落としたため、亡くなるまで、彼はパパラッチやゴシップ・タブロイドの標的とはなっていなかった。

なお、リバーサイド郡検視局からは死因については発表されず、捜査の予定もない。

クラインの顧客名簿には、かつてはドリー・パートンやシェールなどの芸能人、ハリウッドの実力者、ビバリーヒルズの富豪たち、さらには他国の王族も名を連ねていた。

クライン医師の一番の患者はやはりジャクソンだろう。

彼は2011年のAP通信とのインタビューで、ジャクソンを「最高の友人」と呼び、2008年のジャクソンの最後のクリスマスをジャクソンと彼の子供たちと祝ったと述べている。

クライン医師はジャクソンの3人の子供たちのうちの2人(クライン医師の下で看護師を務め、のちにジャクソンと結婚したデビー・ロウの子供)の父親であるとの噂が長年ささやかれてきたが、クライン医師は否定していた。

クライン医師がジャクソンと会ったのは1983年。クライン医師がジャクソンの発疹の治療にあたった時である。すぐにかかりつけの皮膚科医となり、肌の色がまだらに白くなる白斑という皮膚の疾患などの治療をおこなった。

別の医師でジャクソンの睡眠補助に強力な麻酔薬を投与したコンラッド・マーレーは、ジャクソンの死に対して過失致死罪で有罪となった。

マーレーの裁判中、クライン医師が診療中の痛みを和らげるためにジャクソンに対しデメロールを度々投与していたことが明らかとなった。

クライン医師は2011年にAP通信に対し、悪評のために海外の顧客や大物政治家などの一部が、ビバリーヒルズのクリニックに出入りするところをカメラマンに見られたくないとして去っていったと述べている。だがハリウッドの常連は応援してくれていると彼は強調していた。少なくともキャリー・フィッシャーはこれに同意している。

当時フィッシャーはAP通信に対し、クラインは腕の良い倫理的な医師であり、薬物を悪用したことはなく、外見や自尊心を保つ手助けをしてくれたと語っている。

「彼は画家に似ています。でも筆は注射器なんです」とフィッシャーは当時語っている。フィッシャーは金曜日の時点で旅行中でコメントは得られていない。

ジャクソンの死の捜査中にクライン医師の代理人だったガロ・ガザリアン弁護士は、クライン医師は愛想がよく社交的で率直、そして愉快な堂々たる人物だったとしている。

「私は仕事の上では様々なクライアントの代理人を務めており、クライアント自身は言うに及ばす、クライアントが代理人を立てる権利についても敬意を持っていますが、全員が好きというわけでは必ずしもありません」と刑事弁護士の彼は言う。「でもクライン医師はいい人でした。私は彼が好きでしたよ」。

捜査を受けてすぐ、クラインは破産申請を行ったが、それは元スタッフに盗まれ、だまされたからだと非難した。元スタッフらはそれを否定し、彼の金銭問題はにつながったのは浪費のせいだと主張している。

クライン医師は一時、パームスプリングスやラグナ・ビーチ、ビバリーヒルズに大きな家を所有し、高価な車を運転し、高級貴金属を身につけていた。

亡くなった時点ではビバリーヒルズのクリニックは健在だが金曜日は閉められていた。

自身のウェブサイトで公開されていたビデオでは、患者のしわを伸ばし外見を良くする施術について説明している。

「皆さんがお望みなのは、いかにもな外見ではなく、自然に見え、元気を取り戻したように見えることなのです」と彼は言っている。そして2011年のAP通信とのインタビューで語っていたことをここでも繰り返している。「私が試みているのは、可能な限り最高の医師になることなのです」。

arnold_klein.jpg ■DERMATOLOGIST FOR MICHAEL JACKSON, OTHER STARS, DIES

LOS ANGELES (AP) -- Dr. Arnold Klein once said, "Put me next to a patient, give me a needle and I'm really happy."

To which the man once known as Hollywood's "Dermatologist to the Stars" might have added: "Make the patient Michael Jackson and I'll be even happier."

Klein, who died Thursday in a Rancho Mirage hospital at 70, was a pioneer in the use of Botox and other injectable substances to improve personal appearance. For years, however, he was better known to the public as one of Jackson's closest friends.

It was a relationship that helped cement the doctor's reputation as the go-to guy for stars such as Elizabeth Taylor, Carrie Fisher and others who wanted work to make them look younger.

Jackson's friendship would ultimately prove a curse for Klein after the King of Pop died of a drug overdose administered by another physician in 2009, and it was revealed that Klein had been regularly injecting Jackson with the powerful painkiller Demerol.

An investigation found no trace of that drug in Jackson's body when he died and Klein was not implicated in the death, but the revelation permanently stained his reputation as one of Los Angeles' most prominent celebrity physicians.

So much so that Klein had largely fallen off the paparazzi and gossip tabloid radar until he died.

No cause of death was given by the Riverside County coroner's office, and no investigation was planned.

Klein's celebrity client roster once included entertainers such as Dolly Parton and Cher, powerful Hollywood executives, wealthy Beverly Hills socialites and even international royalty.

Klein's favorite patient was clearly Jackson.

He called the entertainer "my best friend" in a 2011 interview with The Associated Press, adding that he had joined Jackson and Jackson's children in celebrating the entertainer's last Christmas in 2008.

Rumors persisted over the years that Klein had fathered two of Jackson's three children with Debbie Rowe, a nurse who had worked for Klein and who had married Jackson. Klein denied it.

Klein met Jackson in 1983 when Klein treated him for a skin rash. He quickly became the entertainer's regular dermatologist, treating him for ailments that included the skin disease vitiligo that causes a patchy whitening of the skin.

Conrad Murray, another doctor who had been providing the powerful anesthetic propofol to help Jackson sleep, was convicted of involuntary manslaughter in Jackson's death.

During Murray's trial it was revealed that Klein often provided Jackson with Demerol to ease pain during his friend's treatments.

Klein told The Associated Press in 2011 that the publicity drove away some of his international clients and political bigwigs who didn't want photographers to see them entering his Beverly Hills clinic. But he insisted his Hollywood clientele stood by him. Fisher for one agreed.

The actress told the AP at the time that Klein was a brilliant and ethical doctor who never would have misused drugs and who helped her immensely with her appearance and self-esteem.

"It's like he's a painter but the brush is a needle," she said at the time. She was traveling Friday and couldn't be reached for comment.

Attorney Garo Ghazarian, who represented Klein during the Jackson death investigation, called Klein a larger than life figure who was engaging, outgoing, candid and funny.

"In my line of work in representing different types of clients I respect all of them and their right to representation, but I don't necessary like each and every one of them," the criminal defense attorney said. "But I really liked Dr. Klein. I really liked him."

Soon after the investigation Klein filed for bankruptcy and blamed it on theft and fraud by former employees. They denied it, saying it was the doctor's own profligate spending that helped lead to his financial woes.

At one time Klein owned huge homes in Palm Springs, Laguna Beach and Beverly Hills, drove expensive cars and sported pricey jewelry.

At the time of his death, he still maintained a clinic in Beverly Hills. It was closed Friday.

In a video from last year that's posted on his website, Klein demonstrates a successful procedure on a patient to smooth out the wrinkles and improve the look of her face.

"What you want is a person not to look done but to look natural and to look good and better and rested," he said.

He also reiterated what he told the AP in 2011: "All I'm trying to do is be the best doctor I can."

Information on survivors was not immediately available.

Source: Associated Press
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