トム・スネドン元検事が死去

マイケル・ジャクソンを児童性的虐待容疑で2度訴追した元地方検事のトム・スネドンが死去した。

スネドンは、土曜日、ガンとの闘病の末にサンタバーバラ・コテージ病院で亡くなったと、30年以上スネドンの下で働いていたサンタバーバラ郡の元地方検事補パトリック・マッキンリーが日曜日に明かした。73歳だった。

「私たち家族、そしてコミュニティーは英雄を失いました。私たちは彼の実直さと誠実さを愛していました。彼は裏表のない人でした」とスネドンの家族が声明を発表した。

スネドン死去のニュースはサンタバーバラ・ニュース・プレスが第一報を報じた。

スネドンは1993年とその10年後の2度、マイケル・ジャクソンを児童性的虐待容疑で捜査した。最初の事件では、少年の家族がジャクソンからの数百万ドルの示談金を受け入れ、証言を拒否したために裁判は成り立たなかった。

捜査は起訴とならず終了したが、ジャクソンは、アルバム「HIStory」に収録された「D.S.」という曲で、スネドンを暗に、しかし痛烈に批判した。同曲には「ドム・シェルドンは冷たい男」というくだりがある。

ガンから生還した少年によるジャクソンに対する2度目の訴えは、2005年にテレビ中継された裁判となった。ジャクソンは無罪という結果でこの裁判は終了した。

ジャクソンを弁護したトーマス・メゼロウ・Jr弁護士は、スネドンを、最初の裁判で敗北したことに「個人的な復讐心」を持つ度を越した検事だと評した。

スネドンは、ジャクソンが子供にとって危険だと強固に主張していた。メゼロウは、ジャクソンの偉業を考慮すれば、有罪となれば悲劇だったと述べている。

「彼がもし有罪になっていたら、それは悲劇だったでしょう。世界に大いなる喜びと楽しみをもたらす力があり、かつての偉大なエンタテイナーであり、それがどのような理由であれこのような形で終わってしまう。ちょうどギリシャ悲劇の演劇のようになりかねなかったのです」と、無罪評決の後メゼロウはAP通信のインタビューに対して答えている。

スネドンは2006年に引退した。

家族の声明によると、カリフォルニア州リンウッドでパン屋の息子として育ったスネドンは、ベトナム戦争で国のために尽くした後、法律の道に進んだ。

彼は1969年にサンタバーバラ海峡でのオイル漏れ事故(当時アメリカ最大のオイル漏れ事故)を担当した。家族によれば、この画期的裁判が、州や国の環境保護に関する法律を制定の後押しとなったという。

さらに家族は、サンタバーバラのある夫婦を殺害するために雇われた二人のイスラエル人に対する「容赦のない」追求についても記している。

イスラエルの法律はイスラエル国民の引き渡しを禁じていたため、彼はイスラエル国内で彼らを裁く手段を見出した。この事例は、アメリカで行われた犯罪について、イスラエル人をイスラエル国内で裁くという初の裁判となった。

「彼は被害者に対して深く同情していました。訴訟中の被害者の処遇について根本的に変え、被害者のトラウマを軽減するためのあらたな手順を定めたのです」。

マッキンリーはスネドンを「並はずれたボス」と評している。

「彼は決断を恐れませんでした。彼は決断を下し、私たちが進むべき道を示したのです」とマッキンリーは語った。

スネドンは47歳の妻パメラと9人の子供を残して亡くなった。

■EX-MICHAEL JACKSON PROSECUTOR TOM SNEDDON DIES

SANTA BARBARA, Calif. (AP) -- Tom Sneddon, the former district attorney who sought twice to try Michael Jackson on child molestation charges, has died.

Sneddon died Saturday at Santa Barbara Cottage Hospital after a battle against cancer, Patrick McKinley, a retired assistant district attorney for Santa Barbara County who worked with Sneddon for more than three decades, said Sunday. Sneddon was 73.

"Our family and community has lost one of its heroes," Sneddon's family said in a statement, adding that they "all loved his straightforward and genuine personality." They said he was a "`what-you-see-is what-you get' kind of person."

News of Sneddon's death was first reported by the Santa Barbara News-Press.

Sneddon investigated Michael Jackson on child sexual abuse allegations in 1993 and again a decade later. The first case fell apart after a young boy's family accepted a multimillion dollar settlement from Jackson and declined to testify against him.

The probe closed with no charges. Jackson shot back in a thinly disguised swipe at the prosecutor in a song called "D.S." on the "HIStory" album. The song contains the lyrics, "Dom Sheldon is a cold man."

A second set of allegations against Jackson made by a young cancer survivor resulted in a televised trial in 2005 which ended with Jackson being acquitted.

Jackson's defense attorney, Thomas Mesereau Jr., painted Sneddon as an overzealous prosecutor who had a "personal vendetta" against Jackson after the first case fell apart.

Sneddon continued to insist that he believed Jackson could be a danger to children and said he would have considered a conviction tragic, considering Jackson's accomplishments.

"If he had been convicted I think that part of it would have been a tragedy - like a Greek tragedy play of a person who obviously can bring great joy and entertainment to the people around the world, (who was) obviously a great entertainer at one point in his career, (who) could end up this way for whatever reason," he told The Associated Press in an interview after the verdict.

Sneddon retired in 2006.

The son of a baker, he grew up in Lynwood, California, and served his country during the Vietnam War before pursuing a career in law, according to a statement by Sneddon's family.

He worked on the 1969 oil spill in the Santa Barbara Channel - at the time the largest oil spill on U.S. waters. The landmark case helped spur several state and federal environmental protection laws, his family said. They also noted his "relentless" pursuit of two Israeli men hired to murder a Santa Barbara couple. An Israeli law forbids extradition of its citizens, so he found a way to try the men in Israel. The case marked the first time Israeli citizens have stood trial in their country for crimes committed in the United States.

"He was deeply compassionate toward victims, and fundamentally changed how victims were treated during the judicial process, initiating new protocols to lessen their trauma," the statement said.

McKinley called Sneddon "a helluva boss."

"He wasn't afraid to make a decision," McKinley said. "He would make a decision and away we'd go."

Sneddon is survived by his wife of 47 years, Pamela, and their nine children.

source: Associated Press
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