Scene it Before:スリラー・ハウス

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まもなくハロウィン。ロサンゼルス人たちのほとんどは、この連休に目いっぱいの計画を立てているだろう。だがハロウィンの計画がまだ十分でない方々のために耳寄りの情報を差し上げよう。アンジェリーノ・ハイツのキャロル・アヴェニューの1300ブロックは南カリフォルニアで最も人気のあるハロウィン・イベントの場所というだけでなく、むしろ、ホラー映画の撮影場所として有名だ。

きらびやかなアン女王調の、そしてイーストレイク・スタイルの建造物が点在するこの区画の建物の多くは1800年代に建てられており、まさに牧歌的なストリートである。そしてこれらの古風な建造物は、このエリアにオカルト的な雰囲気をもたらしてもいる。

キャロル・アヴェニューの家のオーナーたちはこのようなイメージを受け入れているようだ。私はこの近隣を何度も、ほぼ10月に訪れているが、この地区のほとんどの建物を優雅にかざるハロウィンの飾りつけは映画のセットのようだ。ハロウィン・イブに来れば、どの家の前にも20人ほどの“trick-or-treaters“が一晩中並んでいる、と親切なとある住人が教えてくれた。

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このブロックの中ほど、1345番地にはサンダース・ハウスがある。およそ99坪のこの邸宅はマイケル・ジャクソンの「Thriller」に登場したものだ。風格のあるこの家は手入れを受け続け、壊れかけの状態を維持しているようだ。1887年に地元の倉庫業者マイケル・サンダース氏が建てたものである。

この家は映画にたびたび登場している。「チャームド」シーズン4の第4話「人形コレクター」や、1989年の映画「魔女は16才」にも登場した。「Thriller」では、踊るゾンビの集団から逃げるオーラ・レイが駆け込んだ。

私は「Thriller」の単なるファン以上だと思う。私の両親は、「Making Michael Jackson’s Thriller」が1983年に最初にテレビ放映された時にVHS(!)に録画していたので、私はこれをずっと見て育った。いつしか最初の数分はついに擦り切れてしまったが。このVHSテープはもうダメになっているかもしれないが、私の「Thriller」に対する思い入れは決して衰えることはなかった。発表から27年後、私は自分の結婚式でゾンビ・ダンスのサプライズを友人たちにお願いした。信じられないほど覚えるのが難しいものだった(このダンスは再現できない2分ほどのハードな振付がある)ので、代わりにジャクソン・ファイヴ・メドレーで妥協することとした。「Thriller」よりははるかにマスターしやすく、ゲストにも大ウケだった。

議会図書館に「史上最も有名なミュージック・ビデオ」と認定された「Thriller」は1983年の10月に、ロサンゼルスで4日間かけて撮影された。ダウンタウンのパレス・シアターは、怖がるオーラをMJがなだめた場所だ(ビデオに出てくるのは外観だけで、内部はサウス・パサデナのリアルト・シアターで撮影されたと噂されている)。ゾンビ・ダンスはボイルハイツのイースト・ユニオン・パシフィック・アヴェニュー3701番地で撮影された。50年代風オオカミ男映画のシーンが撮影されたのはグリフィス・パークだ。墓場のシーンと幽霊屋敷の内部のシーンは、ハリウッドのローリー・スタジオで撮影された。

明日の晩にキャンディをもらいにキャロル・アヴェニューに行くのであれば、ヴィンセント・プライスのあのかすれ声の警告を心に留めておくとよい。「No mere mortal can resist the evil of the thriller(スリルの悪魔にあらがうことなど、人間ごときにできやしない)」

■Scene it Before: The Thriller House

Halloween is almost upon us, and most Angelenos likely have their holiday plans in full effect. For those who have yet to cement their trick-or-treating itinerary, I have a tip for you: The 1300 block of Carroll Avenue in Angelino Heights is not only one of the most popular candy-grabbing venues in all of SoCal, it also happens to be the site of a rather famous spooky filming locale.

Dotted with gorgeous Queen Anne and Eastlake-style structures, most of them dating back to the 1800s, the street is nothing short of idyllic. Thanks to that ancient architecture, though, the area also gives off the air of being haunted.

Carroll Ave. homeowners seem to embrace that notion. I have visited the neighborhood many times, almost always during the month of October, and the Halloween decorations gracing the majority of the residences look like something from a movie set. A friendly homeowner once informed me that come All Hallows’ Eve, lines of trick-or-treaters run twenty deep in front of each property all night long.

In the middle of the block, at 1345 Carroll, is the Sanders House, a 3,532-square-foot manor that was featured in Michael Jackson’s Thriller. The stately property, which has been undergoing renovations for years and always seems to be in a half-dilapidated state, was built in 1887 for a local warehouse operator named Michael Sanders.

The dwelling has long been a darling of the screen. It was featured in the Season 4 episode of Charmed titled “Size Matters” and in 1989’s Teen Witch. In Thriller, it is where Ola Ray runs while trying to escape a gaggle of dancing zombies.

To say that I am a fan of Thriller would be a gross understatement. My parents recorded Making Michael Jackson’s Thriller (on VHS!) when it first aired on television in 1983 and I proceeded to watch it religiously, to the point that the first few minutes of the tape eventually wore out. While the VHS may not have held up through the years, my obsession with Thriller never waned. Twenty-seven years after its release, I enlisted some of my friends to participate in a surprise performance of the Zombie Dance at my wedding. It wound up being incredibly difficult to learn, though (the dance consists of over two full minutes of intense choreography with virtually no repetition.) So we settled for performing the Jackson 5 medley instead, which proved much easier to master and was quite a hit with our guests.

Thriller, which is recognized by the Library of Congress as “the most famous music video of all time,” was shot over four days’ time in Los Angeles in October 1983. The Palace theatre in downtown Los Angeles is where MJ comforts a frightened Ola (it is rumored that only the exterior of the theatre appears in the video and that the interiors were shot at the Rialto Theatre in South Pasadena). The Zombie dance was filmed at 3701 E. Union Pacific Ave. in Boyle Heights, and Griffith Park is where the 1950s werewolf movie scenes were lensed. The cemetery scene and interior haunted house sequences were both shot inside of a soundstage at Raleigh Studios in Hollywood.

If you do make it out to Carroll Ave. to get your candy on tomorrow evening, be sure to keep in mind Vincent Price’s gravel-voiced advice: “No mere mortal can resist the evil of the thriller.”

source: Los Angeles Magazine / Legendary Michael Jackson
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