エイドリアン・グラント、「Thriller Live」のプリマス公演について語る

数々の記録を打ち立てたマイケル・ジャクソンのミュージカル、「Thriller Live」が今週、プリマス公演(イギリス・デヴォン州)を行う。レガシーを不滅のものとすることについて、このショーの創始者でエグゼクティブ・ディレクターのエイドリアン・グラントにサイモン・ロッキャーが話を聞いた。

2009年6月25日木曜日。ポップ・ミュージックのパイオニアで強い影響力を持っていたマイケル・ジャクソンが亡くなったというニュースが飛び込んできた。史上もっとも成功したソロ・アーティストの一人が亡くなったことに全地球が悲しんだ。

しかし彼はそのキャリアを通じてレガシーを築き上げ、そしてそのレガシーは生き続けている。

マイケル・ジャクソンが亡くなって5年となった今週、さまざまな記録を打ち立てたマイケル・ジャクソンへのトリビュート・ミュージカル、「Thriller Live」がプリマスのシアター・ロイヤルで上演される。

2009年にウェストエンドで初演を飾った本作は、近年ますますその勢いを増し、上演した国は26カ国にのぼる。

どのような作品だと思えばよいのだろうか?

「音楽でマイケル・ジャクソンをたたえるのです」と創始者でエグゼクティブ・ディレクターのエイドリアン・グラントは説明する。「私たちは40年の間に生み出されたマイケル・ジャクソンの音楽をたたえるのです。ジャクソンズやジャクソン・ファイヴも含まれます」。

エイドリアン・グラントはマイケル・ジャクソンとの親交が20年以上あった。そして1990年にはネバーランドで彼にインタビューを行った最初のイギリス人・ジャーナリストとなった。

「彼は私をアメリカに招待してくれました。私はロサンゼルスのスタジオを訪ねました。彼はアルバム『Dangerous』をレコーディングしていました。仕事をしている彼を見るのは素晴らしいことでしたよ。彼はとても友好的で、地に足がついているという感じでした。

レコーディング・セッションの後にネバーランドの邸宅に招かれ、エイドリアン・グラントはその有名な特注の家を「非現実的」と表現した。

「セキュリティーに連れられて門を通った時、遠くの方に山や谷が見えました。でも庭を歩いていると、チンバンジーがいて、池にはフラミンゴがいました。花壇からはクラシック音楽が聞えてきました。彼は11歳の時から、欲しいと思えば何でも手に入れることができていました。そして自分自身のファンタジーを作ろうと決めたのです」。

6枚のナンバーワン・アルバム、7枚のナンバーワン・シングルを発表し、グラミー賞13回など数多くの賞を受賞したことを考えれば、あらゆる階層向けのミュージカルを製作するには完璧なように思われる。エイドリアン・グラントもそれに同意する。

「彼の音楽は40年という広がりを持っているんです。違う時代、違う文化を経ているんです。時間が経っても古くなることはありません。彼は偉大なソングライターであり、素晴らしいパフォーマー、ダンサーでした。その詞は親しみやすく、そして覚えやすいものでした」。

では、友人として、そしてマイケル・ジャクソンのファンとして、ショーのどの部分を最も気に入っているのだろうか。

「たぶん私が最も好きなシーンは『Off The Wall』時代だと思います。彼の最初のアルバムです」とエイドリアン・グラントは言う。「ショーのこの部分は、彼がレコーディングをしたりしていたスタジオにどこか似ているのです。ディスコの時代を表わしていて、『Off The Wall』や『Don't Stop 'Til You Get Enough』、『Rock With You』といった素晴らしい曲がそれを反映しています」。

重力に反して信じがたい角度に体を傾けるという有名な『Smooth Criminal』が再現されるシーンもある。

「あれは一つのハイライトです。あれを再現するために良い仕事をしたと思いますよ」と彼は言う。

ミュージカル制作に際して、ジャクソンの音楽には様々なスタイルがあるということはエイドリアン・グラントが注意を払っていた点である。

「彼は比類なき人物であり、多くのスタイルで歌いました。だから彼の幅をカバーするために5人のシンガーを起用したのです。彼は完璧主義者でしたし、私たち起用するシンガーは素晴らしいと私は考えています」。

マイケル・ジャクソンが亡くなった時のことについては、彼は「信じられなかった」と述べた。

「私は1週間ほどはショック状態でした。まず彼の家族のことを思い、そして父親を失った彼の子供たちのことを思いました。私は彼らに同情しました。でも彼のレガシーは、音楽を通じて生き続けています。そして私はその手助けするという幸運に浴しているのです」。

さらに読むにはこちら(英文)。

■Adrian Grant Talks About Bringing Thriller Live to Devon

The record-breaking Michael Jackson musical Thriller Live is in Plymouth this week. Simon Lockyer chatted to creator and executive director Adrian Grant about keeping a legacy alive.

THURSDAY, June 25, 2009. The news has just broken that Michael Jackson, a pioneer and inspiration of pop music, has died. A planet mourns the passing of one of the most successful solo artists of all time.

But through his success, a legacy was built, and that legacy lives on.

This week, days after the fifth anniversary of Jackson’s death, the record-breaking Michael Jackson musical tribute Thriller Live is performed at the Theatre Royal, Plymouth.

The musical that premiered in the West End in 2009 has gone from strength to strength in recent years and 26 countries on its impressive tally.

So what can we expect?

“It’s a musical celebration,” creator and executive director Adrian Grant explained. “We celebrate the music of Michael Jackson spanning four decades; including The Jacksons and the Jackson 5.”

Adrian was a friend of Jackson’s for more than 20 years and, in 1990, was the first UK journalist to interview him at his Neverland home.

“He invited me over to America and I visited the studio in LA where he was recording his album Dangerous,” Adrian said. “It was incredible to see him working. He was a very welcoming guy, so down to earth.”

Invited back to the Neverland mansion after the recording session, Adrian described the famous, purpose-built home as “unreal”.

“As I was escorted through the gates by security I could see mountains and valleys in the distance,” he explained. “But then walking through the gardens were chimpanzees, there were flamingos in the lake and there was even classical music coming out of the flower beds. He’d had pretty much anything he’d wanted since the age of 11 and he just decided to create his own fantasy.”

Having scored six number one albums and seven number one singles, as well as winning a multitude of awards including 13 Grammys, Jackson’s music seemed perfect to create a musical for all walks of life; something Adrian agreed with.

“His music spanned four decades, through many different eras and cultures, and it has just stood the test of time,” he said. “He was a great songwriter, an unbelievable performer and dancer, and the lyrics are just so easy to relate to and remember.”

So, as both a friend and fan of Michael Jackson, which part of the show does he like the most?

“Probably my favourite part of the show is the Off The Wall era, his first album,” Adrian said. “This part of the show resembles the studio he recorded at and hung out in. It shows the disco era and songs like Off The Wall, Don’t Stop ‘Til You Get Enough and Rock With You, such great songs, reflect that.”

There is a part of the show that recreates the famous Smooth Criminal video where Jackson defies gravity by leaning forward at an impossible angle.

“That’s also a highlight and I think we’ve done a great job in recreating that,” he added.

The diverse style of Jackson’s music was something Adrian kept in mind when creating the musical.

“Because he was such a unique individual and sang in so many different styles, we use five different singers to encompass just how different he was,” Adrian said. “He was a perfectionist and I think the singers we use are just sensational.”

Speaking of when he heard of Jackson’s death, Adrian said he “didn’t believe it”.

“I spent about a week in a state of shock,” he added. “My first thoughts went to his family and his kids who had just lost a father. My heart went out to them. But his legacy lives on through his music and I’m privileged to help keep it alive.”

Read more: http://www.northdevonjournal.co.uk/INTERVIEW-Michael-Jackson-musical-creator-Adrian/story-21319052-detail/story.html#ixzz36QaYsJWR

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Source: northdevonjournal / MJ-Upbeat.com
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