世界の偉大なダイナスティ:ジャクソン・ファミリー

ローリング・ストーン誌によると、彼らは「アメリカの黒人ロイヤル・ファミリー」だという。だが多くのロイヤル・ファミリーとは異なり、彼らの最初の4枚のシングル「I Want You Back」、「ABC」、「The Love You Save」そして「I’ll Be There」はトップとなった。彼らとはもちろん、ジャクソン・ファミリーである。チンパンジーのバブルスやきらめくグローブ、「Thrillier」、そしてマイケルに対する児童性的虐待疑惑、さらにスーパーボウルでのジャネット・ジャクソンの「衣装問題」、マイケルの悲劇的な早すぎる死。こうしたことは誰でも知っていることだ。だが、桁外れなタブロイドの見出しの向こうには、桁外れなタブロイドのファミリーの生活があったのだ。

ジャクソン・ファミリーは、インディアナ州ゲーリーのジャクソン・ストリート2300番地にあった3部屋しかない小さな家で育った。シカゴの南、ガラの悪い鉄の街である。子供は10人いた。モーリーン(リビー)、ジャッキー、ティト、ジャーメイン、ラトーヤ、マーロン、マイケル、ランディ、そしてジャネットである。マーロンの双子のブランドンは早世している。

子供たちの父親ジョセフ・ジャクソンは、昼は製鉄所で働き、夜は兄弟たちと組んでいたR&Bバンド「ファルコンズ」でプレイしていた。母親キャサリン・スクルーズは敬虔なエホバの証人の信者であり、クラリネットとピアノが得意であった。彼女は子供の頃にポリオを患っている。

自伝「Moonwalk」でマイケルは書いている。

「ショービジネス界の子供であっても、自分のまわりで起きているたくさんのことを理解できるほどには成長していません。自分のいないところで自分に関わるたくさんの決定を人々が行っているのです・・・僕の子ども時代はほとんど仕事でした。僕の時間の大部分は働くことに費やされていたのです」。

ジョセフは、子供たちには製鉄所で働かさないと決めた。ミュージシャンとして仕事をさせようとしたのである。

彼はギターやベース、マイクを買い与え、練習に練習を重ねた。ティトがギター。ジャーメインはベース。マーロンがパーカッションで、ジャッキーが歌いながらタンバリンを叩く。マイケルは歌い、踊る。ジョセフは完ぺき主義者だった。子供たちが間違えるとジョセフは叩いた。子供たちはすぐにタレント・ショーで優勝するようになった。

1967年、ジャクソン兄弟はプロになった。彼らはいわゆる「 Chitlin' circuit」(黒人エンタテイナーが演奏することを許されたナイトクラブやホンキートンク・バー、レストランでのドサ廻り)を行った。1968年、彼らはモータウン・レコードと契約する。ハードな仕事が実を結んだのだ。

「信じられませんでした」とモータウンの創設者ベリー・ゴーディーは振り返る。「彼らには参ってしまいましたよ」。

1971年に一家でロサンゼルスへ引越し、ヘイヴェンハーストの大きなチューダー様式を模した邸宅に住居を構えた。彼らは驚異的だった。10年間にモータウンで6枚のアルバムを作った。その後モータウンを離れ、CBSと契約した(モータウンに残留したジャーメインは除く)。そして末弟のランディがジャクソンズに加わった。彼らはテレビのシリーズを製作した。さらにアルバムを作った。マイケルはソロ・キャリアをスタートさせた。1984年、兄弟たちは再び集結し、アルバム「Victory」とツアーを成功させた。だがその後マイケルとマーロンがグループを離れた。ジョーは彼らのキャリアのマネジメントを誤り、悪化させたとして非難された。

マーロンは不動産業に乗り出した。女の子2人、ラトーヤとジャネットはそれぞれ自身のキャリアを成功させた。ジャーメインはイスラム教へ改宗し、「Celebrity Big Brother」に出演した。そしてマイケルはマイケルだった。

第三世代のジャクソン・ファミリーは音楽を作り続けている。ジャッキーの息子(Dealzとして知られる)はジャッキーのレコード・レーベルと契約し、今年早々にデビュー・シングルをリリースした。3Tはティトの3人の息子たちからなるR&Bグループである。

ここにYouTubeの映像がある。2001年にマディソン・スクウェア・ガーデンにて、テレビスペシャル用にモータウン時代のヒット曲「I Want You Back」を歌っているジャクソンズである。マイケルはこう言っている。「もし僕らがこの曲をやるなら、懐かしいやり方でやる。1970年のエド・サリヴァン・ショーでやったみたいに」。



ミドルエイジとなった兄弟たちが懐かしいルーティーンを昔ながらに披露する。その瞬間、再びリトルボーイとなった彼らが見えるはずだ。いかなる代償を払っても彼らを成功させようとした一人の父親の決断によって、グレートになるようにと叱咤激励されたリトルボーイたちが。

■Great Dynasties Of The World

They are, according to Rolling Stone magazine, “America’s black royal family.” But, unlike most royal families, their first four singles went to No 1: ‘I Want You Back,’ ‘ABC,’ ‘The Love You Save’ and ‘I’ll Be There.’ They are, of course, the Jacksons.

Everyone knows about Bubbles the Chimp, and Neverland, and the sparkly glove, and ‘Thriller,’ and the child-abuse allegations against Michael, and Janet Jackson’s “wardrobe malfunction” at the Super Bowl, and Michael’s tragic early death. But behind the extraordinary tabloid headlines there was … an extraordinary tabloid family life.

The Jacksons were brought up in a tiny three-room house at 2300 Jackson Street in Gary, Indiana, an unprepossessing steel city south of Chicago. There were 10 children: Maureen (known as “Rebbie”), Jackie, Tito, Jermaine, La Toya, Marlon, Michael, Randy and Janet. Marlon’s twin brother Brandon died at birth.

The children’s father, Joseph Jackson, worked during the day at a steel mill and at night he played with his brother in an R&B band called the Falcons. Their mother, Katherine Scruse, was a devout Jehovah’s Witness who played the clarinet and piano – as a child, she had been crippled by polio.

In his heart-breaking autobiography, ‘Moonwalk,’ Michael writes:

“When you’re a show business child, you really don’t have the maturity to understand a great deal of what is going on around you. People make a lot of decisions concerning your life when you’re out of the room … I remember my childhood as mostly work … The majority of our time was spent working.”

Joseph decided that his children were not going to end up working in the steel mill. He set them to work as musicians.

He bought them guitars, a bass and microphones, and they rehearsed, and rehearsed: Tito on guitar; Jermaine on bass; Marlon on percussion; Jackie singing and playing tambourine; Michael singing and dancing. Joseph was a perfectionist. When the boys messed up, he beat them. They soon started winning talent shows.

In 1967, the Jackson brothers turned professional. They did the so-called Chitlin’ circuit – nightclubs, honky-tonk bars and restaurants where black entertainers were allowed to perform. In 1968, they signed to Motown Records. The hard work had paid off.

“I couldn’t believe it,” recalls Berry Gordy, founder of the Motown, “they blew us all away.”

In 1971, the family moved to Los Angeles and lived in a big mock Tudor mansion, Hayvenhurst. They were a phenomenon. They made six albums for Motown in 10 years. Then they left Motown and signed with CBS – except for Jermaine, who stayed with Motown. And so younger brother Randy joined the Jacksons. They made a TV series. They made more albums. Michael developed a solo career. The brothers reformed for the successful Victory album and tour in 1984, but then Michael and Marlon left the group. Joe was accused of mismanagement of their careers – and worse.

Marlon got into real estate. The two girls, La Toya and Janet, developed successful careers of their own. Jermaine converted to Islam, and appeared on Celebrity Big Brother. And Michael was Michael.

Third-generation Jacksons continue to make music. Jackie Jackson’s son, known as Dealz, is signed to his father’s record label, and released his debut single earlier this year. 3T are an R&B group made up of Tito’s three sons.

There is a YouTube clip of the Jacksons performing their first Motown hit, “I Want You Back” for a TV special in Madison Square Garden in 2001. “If we do it,” says Michael, “we’ll do it the old-fashioned way, like in 1970 on the Ed Sullivan show.”

As the middle-aged brothers dip and jive their way through the old routine, for a moment you can see them as little boys again, spurred on to greatness by a father determined for them to succeed, at any cost. Watch it and weep.

Culled from guardian.co.uk

Source: Businessdayonline.com & MJWN
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