Liberian Girl (リベリアン・ガール)

マイケル・ジャクソンの曲の中にスワヒリ語が使われているものがあることをご存知だろうか?

「Liberian Girl」はスワヒリ語のフレーズ「Nakupenda pia, nakutaka pia, Mpenzi we(I love you too, I want you too, my love!)」でスタートする。そしてこれは80年代終盤のヒット曲であった。

この曲はマイケルのアルバム「BAD」に収録されて1987年にリリースされた。そして現在に至るまで、その輝きを失っていない。1983年にはすでに出来上がっていて、ジャクソンズのアルバム「Victory」への収録が考えられていたが、「BAD」用に手を加えられて書き改められた。

「Nakupenda pia, nakutaka pia, Mpenzi we」という言葉はマイケルが歌っているのではなく、南アフリカの歌手レッタ・ムブールによって歌われている。東・中央アフリカの共通語であるスワヒリ語から英語への直訳は、「I love you also, I want you also, you my love」である。

専門家らによると、あるいは「Nakupenda, nakutaka, mpenzi wangu(I love you, I want you, my love)」としてもよかったという。

しかし、このフレーズは当時の東・中央アフリカ全体の人々に対する大いなる敬意であるとして、この評論家らはマイケルを評価している。そして、マイケル・ジャクソンの伝説的作品の一つの中でスワヒリ語を聞くということは、彼らの民族に対する確かなトリビュートであった。

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■‘Liberian Girl’
Saturday, 16th March 2013

Do you know about the Michael Jackson song in which Kiswahili is used?

‘Liberian Girl’ starts with the Kiswahili language phrase “Nakupenda pia, nakutaka pia, Mpenzi we!” (I love you too, I want you too, my love!); and was a hit song in the late 80s.

The song is from Michael’s ‘BAD’ album and was released in 1987 and to date, it has not lost its lustre. The song was written as early as 1983 and was among those considered for The Jacksons’ ‘Victory’ album, however it was reworked and rewritten for ‘BAD.’

The words “Nakupenda pia, nakutaka pia, mpenzi we,” were not sung by Michael but by South African singer Letta Mbulu. Directly translated to English from Kiswahili, the lingua franca of East and Central Africa, the phrase means “I love you also, I want you also, you my love.”

According to pundits, the song could alternatively have been phrased as “Nakupenda, nakutaka, mpenzi wangu” i.e. “I love you, I want you, my love.”

However, the same pundits acknowledge Michael saying the phrase was a big honour to the entire East & Central African people back then, and also to hear Kiswahili on one of Michael Jackson’s legendary productions, was indeed a tribute to their nation.

It also has a great video, which is currently MJWN’s song of the week!

Source: Ghafla.co.uk & MJWN
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