陪審員隔離命令を求めて控訴裁へ

コンラッド・マーレー弁護団は金曜日、上級裁判所による弁護団の陪審員隔離要請の拒否は「裁量権の乱用」だとして、陪審員の隔離命令を下すよう控訴裁判所に要請した。

提出された書類で弁護団は、24時間体制の隔離をしなければ陪審員は、マーレー過失致死裁判についての大量の報道や解説によって「毒される」とし、報道のレベルはケイシー・アンソニー裁判をはるかに上回ると見込まれると述べている。また、アンソニー裁判では、ケーブルテレビのパーソナリティ、ナンシー・グレースが「放映時間をアンソニー氏を有罪にするために使用していた」とも記している。

「6週間にわたり毎日帰宅させ、かつ裁判が生み出す大量の報道にまったく触れないことを陪審員に期待するというのはあまりに楽観的すぎます」と弁護団の一人、ナレグ・ゴージャンは金曜日に提出された書類に記している。ゴージャン弁護士はさらに続け、一つのデータベースによれば、本件について書かれた記事はすでに7000件に達していると指摘し、法廷の外で裁判に関する情報や意見に触れないようにすることは陪審員にとって不可能だろうと述べている。

また同書類で弁護団は、検察側でさえ、キャンセルされたマイケル・ジャクソンのコンサートをめぐってイギリスの保険会社が起こした民事訴訟による「陪審員への悪影響のリスクを懸念」していると書いている、と述べた。検察側は今週、「弱まることのないメディアの高い注目」について言及し、文書や写真がメディアにリークされ、陪審員候補者に影響を及ぼしかねないとして、民事訴訟への証拠類の開示を遅らせるよう要請していた。

ロサンゼルス郡上級裁判所のマイケル・パスター判事は弁護団による陪審員隔離の要請を二度にわたって拒否し、メディアの報道を避けるようにとの警告に陪審員は従うと信じていると述べた。また、切迫した財政状況を考えると裁判所はその費用をまかなえないとも述べている。

マーレー医師はマイケル・ジャクソンの死に対して過失致死罪で起訴されている。陪審員選定は木曜日に開始されることになっている。

UPDATE:
金曜日、マーレー弁護団は緊急請願を提出し、裁判の延期を再度要請した。控訴裁判所で陪審員隔離の問題に結論が下されるまで、陪審員選定開始日の9月8日を延期するよう弁護団は要請している。

28ページに及ぶ請願書で、弁護団は、ロサンゼルス郡上級裁判所のマイケル・E・パスター判事の決定に疑問を呈し、パスター判事は裁判が集めることになるメディアの注目度合いを全く認識していないと述べている。

「ジャクソン氏の国際的知名度のために、裁判について論じている大見出しを見ずにテレビやインターネットのニュースソースを見ることなど不可能だろう」と弁護団は請願書で述べている。

弁護団は裁判所に提出した文書で再三「マーレー医師の裁判は史上最も報じられることになるということは妥当な見通しである」と主張していた。

訳注:日本の裁判所とのおおよその対比(カリフォルニア州の場合)は、
上級裁判所(第一審担当、郡ごとに設置)→簡易裁判所・地方裁判所
控訴裁判所(控訴審担当、州内を6区画に分け区画ごとに設置)→高等裁判所
70x53_57.jpg ■ UPDATED: Defense Appeals Judges Sequestration Ruling
(2-9-2011) Attorneys for Dr. Conrad Murray asked an appellate court on Friday to order sequestration for jurors, calling a judge’s earlier ruling denying the defense’s request an "abuse of discretion."

In the documents the defense attorneys wrote that without around-the-clock isolation, the jury will be "poisoned" by a flood of media reports and commentary on Murray’s involuntary manslaughter trial and they predicted that the level of coverage will be even more extensive than in the Casey Anthony trial, in which they said cable personality Nancy Grace "used airtime to campaign for the conviction of Ms. Anthony."

"It is Pollyanna to expect the jury members to go home each workday and weekend for six weeks and entirely avoid the mass of exposure this trial will engender," Nareg Gourjian, one of Murray’s attorneys, wrote in Friday’s filing. He went on to note that, according to one database, there has already been 7,000 articles written about the case, and he stated that it would be impossible for jurors to avoid information or opinion on the trial when outside of the courtroom.

The defense also stated in the filing that even prosecutors had written that they were "concerned about the risk of jury contamination" in a civil case brought by a British insurer over Michael Jackson's canceled concerts. Prosecutors this week asked for release of evidence to be delayed in that case, citing "significant, unrelenting media attention," saying documents and photographs could be leaked to the media and would affect potential jurors.

Los Angeles County Superior Court Judge Michael Pastor has twice denied the defense's request for sequestration, saying he had faith that jurors would heed his warnings to avoid media coverage of the trial. He also said the court system could not afford the cost, given its dire financial situation.

Murray is charged with involuntary manslaughter in the death of Michael Jackson. Jury selection is set to begin on Thursday.

UPDATE: On Friday, lawyers for Murray also filed an emergency petition asking for the trial to be delayed yet again. The attorneys are requesting that the start date of Sept. 8 be delayed until the issue of jury sequestration is decided by the appeals court.

In the 28-page petition, the attorneys questioned the recent ruling by Los Angeles County Superior Court Judge Michael E. Pastor, saying he did not fully realize the amount of media attention the trial is going to get.

"Because of the international notoriety of Mr. Jackson, it would be impossible for a juror to browse any news source on television or the Internet without seeing a boldly printed headline discussing the trial," the attorneys said in the petition.

The defense insisted in the court documents that "there is reasonable expectation that Dr. Murray's trial will be the most publicized in history."

Source: MJFC / latimes.com / CNN.com
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