陪審員は隔離されず

マイケル・ジャクソンの死に対して起訴されているコンラッド・マーレー医師の過失致死裁判において、陪審員を隔離するようにとの弁護側の要請を判事が木曜日に拒否した。

マーレー弁護団は、本裁判に対するメディアの誇大な報道により「世論という法廷」が陪審員に影響を及ぼさないようにすることが不可能になる恐れがあり、陪審員は裁判中に隔離されるべきだと主張してきた。

しかしロサンゼルス郡上級裁判所のマイケル・パスター判事は、家族と連絡をとる場合ですら監督されるということで、陪審員らに「囚人」のような思いはさせたくないと語り、弁護団の要請に同意しなかった。またパスター判事は、メディアの取材に応じないようにとの注意を陪審員らは留意するだろうとの自信を表明した。

「陪審員たちには確実な道に従うよう求めます。これは、陪審員らが法廷外で裁判に関する情報を受け取る、あるいは接するということがないということを意味します」とパスター判事は述べた。

しかしながら法廷文書によると、マーレー弁護団は「マーレー医師の裁判は史上最も報道される裁判になるに違いないという尤もな予想がなされている」と強く主張している。

弁護団は、マーレーが公平な裁判を受けられるよう、陪審員は隔離されることの正当性を主張している。

「これは普通の裁判ではありません。マイケル・ジャクソンが世界で最も有名な人物であることには疑いの余地はありません。彼の死や葬儀、その後のマーレー医師の出廷には、かつてないほどの報道陣が集まりました」。

検察側は弁護側の今回の動議に対応する文書は提出していない。代わりに、副検事でビッド・ワルグレンは木曜日の公開ヒアリングで、陪審員の隔離は不要であると主張した。

弁護団はさらに判事に対して、公判中にカメラが入ることを認めた初期の裁定を修正することを求めた。チャーノフ弁護士は、テレビのコメンテーターの中には「陪審員のごとく」振舞う者もいると主張し、特定の生々しい証言の間はカメラは退去させるべきだと要請した。

パスター判事は憲法修正第1条の自由(言論の自由)を挙げ、この動議を棄却した。

法律の専門家らは陪審員の隔離について、CNNに対し様々な見方を寄せている。

O・J・シンプソン裁判時の検察官マーシャ・クラークは、弁護団の動機は明らかだとした。「隔離された陪審員が無罪に票を投じるということがこれまで見られてきたため、弁護団は陪審員を隔離したがっているのです。私は陪審員を隔離する必要があるとは思いません。人々がこの事件を知っている、マイケル・ジャクソンやコンラッド・マーレーを知っているという範囲内では、隔離は過剰です。既に皆に知っていますし、馬が出て行ったあとに納屋の戸を閉めるようなものですよ」

アンナ・ニコール・スミス裁判で起訴され無罪となったサンディープ・カプール医師の弁護士エリン・ガローファロは、「陪審員を隔離する正当な理由があると思います。それから私はこう考えがちなのですが・・・そしてこれは個人的見解ですが・・・隔離された陪審員は幸運な陪審員ではなく、隔離されていない陪審員と比べて、証言を済ましてしまいたいと思うかもしれません」

次回のヒアリングはマイケル・ジャクソンの53回目の誕生日になっていたはずの、8月29日月曜日に予定されている。26人の弁護側証人による証言を除外あるいは制限するという検察側の動議について審理される。

陪審員選定は来月開始されることが決定しており、冒頭陳述は9月27日に予定されている。検察側弁護側双方は判事に対し、裁判は4週間から5週間続くと見込んでいると述べている。一方でパスター判事は公判は短時間で終わらせられると考えていると示唆している。
70x53_29.jpg ■ Jury Will Not Be Sequestered
(25-8-2011) A judge on Thursday denied the defense request to sequester the jury in the upcoming involuntary manslaughter trial of Dr. Conrad Murray, who is charged in the death of Michael Jackson.

Lawyers for Murray have insisted that media hype surrounding the case would make it impossible for jurors to not be influenced by the "court of public opinion" and that they should be isolated during the trial.

But Los angeles County Superior Court Judge Michael Pastor disagreed saying he did not want jurors to feel like "inmates," being supervised even when they contacted loved ones. Pastor also expressed confidence that the jury would heed his warnings to avoid exposure to media coverage.

"I expect that the jurors will follow the high road and that means that they will not be in the receipt of or in contact with information regarding this case outside the courtroom," Pastor said.

However, attorneys for Murray contended, in court papers, that "there is reasonable expectation that Dr. Murray's trial will be the most publicized in history."

They argued that the jury should be sequestered to ensure Murray receives a fair trial.

"This is an unusual trial," the attorneys said. "Without question, Michael Jackson is one of the most well-known figures in the world. His death, memorial service and every court appearance thereafter involving Dr. Murray has attracted unprecedented media coverage."

Prosecutors did not file court papers in response to the defense's motion. Instead, Deputy District Attorney David Walgren argued in open court on Thursday that sequestering the jury was unnecessary.

The defense also asked the judge to modify his earlier ruling allowing cameras into the courtroom during the trial. Chernoff asked that cameras be removed during certain, unflattering testimony, arguing that some TV commentators act like "quasi-jurors."

Judge Pastor rejected that motion, citing First Amendment freedoms.

Legal experts speaking to CNN offered differing opinions on sequestering a jury.

Marcia Clark, former presecutor in the O.J. Simpson trial, said the defense's motives here are obvious. "The defense wants to sequester the jury because it has seen that sequestered juries vote not guilty. I don't really think there's any need to sequester [this] jury. To the extent that people know about this case, know about Michael Jackson or Conrad Murray, it's over. It's already been done. It'd be like closing the barn doors after the horse is out."

Ellyn Garofalo, attorney for Dr. Sandeep Kapoor, who was acquitted on charges in the Anna Nicole Smith case said, "I think there is good reason to sequester a jury. I also tend to think - and this is more of a personal opinion - that a sequestered jury is not a happy jury and may be more anxious to get through the testimony than a jury that is not sequestered."

The next hearing is scheduled for what would have been Michael Jackson's 53rd birthday on Monday, August 29 on a prosecution motion to exclude or limit testimony by 26 defense witnesses.

Jury selection is set to begin next month with opening statements set for September 27. Both the defense and prosecution have told the judge they expect the trial to last four to five weeks, while Pastor indicated he thought it could be done in less time.

Source: MJFC / CNN.com / baltimoresun.com
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