エステート vs 国税局、ジョン・ブランカが証言

マイケル・ジャクソン・エステートと内国歳入庁(IRS)の間で争われている数百万ドル規模の税金の裁判が初日を向かえ、ジョン・ブランカが証言台に立った。

30年近くにわたって断続的にマイケル・ジャクソンの代理人を勤めてきたブランカ氏は昼食後の証言台に立ち、4時間近くにわたってエステート側弁護士ハワード・ワイツマンの質問に答えた。

本裁判は3週間程度続くと見られており、エステート側、IRS側双方は、マイケル・ジャクソンの死去時の肖像権の価値について、それぞれの主張が正しいと判事に訴えかけることになる。

租税裁判所のマーク・ホームズ判事と弁護士、ジョン・ブランカ氏は、マイケルの財政問題というシリアスな議論の合間に冗句をはさむこともあった。

リラックスした雰囲気の中で、ワイツマン弁護士の質問に対する返答でブランカ氏はいつもと違う様子を見せ、普通の民事法廷では判事が制止するだろうシーンも見られた。

ブランカ氏はこう述べた。
「泣いてしまいますよ。マイケルは天才でした。彼はすばらしい男でした。彼についての話をする時、私はいつも愛情を込めて話をするんです」。

数年のブランクを経て、ブランカ氏はマイケルの死の1週間ほど前に彼と会った。その時、彼はマイケルに対し、実現できそうなプランについていくつか提示した。「Thriller」の映画化や舞台化、お化け屋敷アトラクション、アルバムとDVDの再発売などが含まれていたが、マイケルの名前や画像のライセンシングは含まれていなかった。

アーティストの名前や写真を商品に使用する許諾を与えるという意味での総合的マーチャンダイジングでミュージシャンは大金を得るものなのかどうかというワイツマンの問いに対し、ブランカは「いいえ」と答えた。「ほとんどのミュージシャンにとってそのような収入は、音源や楽曲、ツアーなどから得られる収入に比べれば微々たるものです。レコードを出すというのは名前に対する権利や肖像権とは違うのです」。

マイケルの死後、エステートは未発表のリハーサル映像を使って「This Is It」を製作したが、この作品はコンサート映画としては史上最高収益の一つである。シルク・ドゥ・ソレイユと共同でラスベガスのショーも開演した。ブランカによれば、こうしたことは肖像権の取引とは見なさないという。

生前の彼のキャリアの中での衣料品に対するライセンシングの試み2件あった。その後の、マイケルの死後の価値を示唆しうるライセンシング相手はティーン向け衣料品会社Supremeである。ブランカによると、同社のシャツは子供に「クレイジーな人気」を誇っており、若年オーディエンスへのマイケルのイメージの再ブランド化に向けた取り組みであるという。

「これで収益があるわけではありませんが、いつか、新たなファンを獲得することができるでしょう」とブランカは述べた。

IRS側の弁護士は、IRS側の弁論の際にブランカに再び証言させるとして、今回の証言に対する反対尋問は行わなかった。

証言を終える際、判事はブランカに対し、マイケルの歌詞の一つを説明するよう求めた。「あなたは『Thriller』をよくご存知ですが、『the funk of 40,000 years』とはどういう意味ですか?」

「カルマ(業)です」とブランカは答えた。

■John Branca Speaks At IRS Trial

John Branca took the stand Monday on the first day of trial in a potentially billion-dollar tax fight between Michael Jackson’s estate and the IRS.

Mr Branca, who has represented Michael on and off for nearly three decades, took the stand after lunch, spending nearly four hours being examined by Michael’s estate attorney Howard Weitzman.

The trial is expected to last three weeks, as attorneys for the estate and the government each work to convince a judge that their value of Michael’s likeness at the time of his death is the correct one.

American Tax Court Judge Mark Holmes, the attorneys and John Branca, routinely cracked jokes amid a very serious conversation about Michael’s financial issues.

The more relaxed atmosphere gave Mr Branca license to be more ex-positional with his answers to Mr Weitzman’s questions, which would have likely been cut off by a judge in a standard civil law courtroom.

Mr. Branca said;

“I’m going to tear up. Michael was a genius. He was a great guy. When I tell these stories, I actually tell them with affection.”

After several years of not working together, Mr Branca met with Michael a little more than a week before his death. During the meeting he brought with him a list of potential ideas which included a ‘Thriller’ film, play and haunted house attraction, as well as album and DVD re-releases, but none of his ideas involved licensing Michael’s name or likeness.

Mr Weitzman asked if musicians make a lot of money in general merchandising, which he described as licensing an artist’s name and image for merchandise. “No,” replied Mr Branca. “That income for most musicians is dwarfed compared to the money they make from recordings, their songs and especially the tours. Putting out a record is not a name and likeness right.”

Since Michael’s death, the estate has used unreleased rehearsal footage to make ‘This Is It,’ which is one of the biggest-grossing concert films ever. They also launched a lucrative Las Vegas show in partnership with Cirque du Soleil. Mr Branca said neither of those qualify as likeness deals.

After two clothing line licensing attempts during the course of his living career, the one likeness deal that shows potential after Michael’s death is with a teen clothing company called Supreme. Mr Branca explained that kids are “crazy” for the company’s shirts and the deal is an effort to re-brand Michael’s image with a younger audience.

“We make no money from it, but maybe someday we’ll get new fans,” he said.

The IRS attorneys declined to cross-examine Mr Branca in favour of calling him back to testify when they present their case.

Before letting him leave the stand, the judge took the opportunity to ask him to explain one of Michael’s lyrics. “You’re familiar with ‘Thriller,’ ” said Judge Holmes. “What exactly does ‘the funk of 40,000 years’ mean?”

“Karma,” answered Mr Branca.

Source: The Hollywood Reporter & MJWN

エステート vs 国税局、トーメ・トーメの証言

マイケル・ジャクソンの元マネージャーのトーメ・トーメがIRS税金裁判で証言台に立ち、マイケル・ジャクソン・エステートとの間の緊張感があらわとなった。

コロニー・キャピタルの元コンサルタントのトーメ・トーメは2008年にマイケルとの仕事を始めた。ネバーランドの債務買取について調整したことがきっかけだ。トーメによれば、マイケルは、コロニーのCEOトム・バラックとの関係から彼を引き入れた。そして仲介手数料として債務の総価値の10%を受け取ることになっていたという。当時、彼はコロニー側からコンサルタント料として月に2万ドルに加え、関与した取引の取り分を受け取っていた。

2300万ドルで債務を買い取ってもらうことにより、マイケルはネバーランドの抵当権実行を阻止し、そしてトーメをマネージャーとした。2012年以降、彼は報酬をめぐるマイケル・ジャクソン・エステートとの法的闘争に関わっている。

彼はIRS側の証人として呼ばれた。マイケルには死去する直前までビジネスの申し出があったことを示すことが目的と見られる。具体例を挙げると、ナイキとのムーンウォーカー・シューズやマイケルの楽曲を使ったブロードウェイ・ミュージカルの可能性があったという。

エステート側弁護士のハワード・ワイツマンは反対尋問でトーメに対する尋問の手を緩めなかった。

トーメが挙げた、可能性のあったリストについて議論し、それらが何一つ実現していないことを指摘すると、ワイツマン弁護士は、トーメが2009年の春に辞めさせられたことを示唆する一連の書類に話を向けた。トーメはマイケルが亡くなるまで仕事をしていたと主張しているが、エステートはその数ヶ月前には解雇されていたと主張している。

彼はドクター・トーメの名でマイケルの元マネージャーとして通っているが、ワイツマンは彼の経歴について質した。医学部に通っていたのかどうか、経済学のPhDを授与されたのかどうかについて問われ、トーメは両方ともNoと答えた。

するとワイツマンは、それならばなぜ、これまでに証言した法廷でそれらの学位を有していると述べたのかと質した。

「あなたはメディアで私を貶めています」とトーメは述べ、エステートは私立探偵を雇って悪いうわさをかき集め、数十年前に一時的に婚姻関係にあった女性宅に押しかけるなどしていると主張した。「理由はあなた方に知られたくはありません。私は高い教育を受けました。多くの言語を話せます。そのほかにはあなた方に話すべきことはありません」。

IRS側からの異議を受け、宣誓証言の筆記録は議事に加えられた。

実現しなかった舞台「Thriller」について証言するために演劇プロデューサーのジェームズ・ネダーランダーが証言したあと、ワイツマンは再びトーメを証言台に呼んだ。

ブルネイのジェフリ王子の邸宅を購入してラスベガスからロサンゼルスへ転居するようマイケルに勧めた計画についてトーメは語った。

するとワイツマンはトーメに対し、フランク・ディレオがその計画を覆したことについて尋ねた。トーメは、「一体この裁判で裁かれているのは誰なんだ?私か?エステートか?」と怒声で答えた。

そしてワイツマンはエステートとトーメの間で係争中の裁判を取り上げ、「あなたはエステートを訴えましたね?」と尋ねた。トーメは「イエスだ」と答えた。そしてワイツマンに対し、この数年間ずっと法廷で会っているとした上で、「私はあなた方が大好きなんでね」と述べた。租税裁判所判事マーク・ホームズはこの軽口を、「あなたは宣誓しているのですよ」と返した。

その数分後、ワイツマンの最後の質問の時にホームズ判事が発したさらなるウィットに法廷では笑い声が聞かれた。

ワイツマン:なぜドクターと呼ばれるのですか?
トーメ:そう呼ぶ人になぜ聞かないんです?私をドクターと呼ぶ人に聞くべきですよ。
ワイツマン:ドクター・J(NBAのジュリアス・アービングの愛称)とかドク・ホリデイ(西部劇時代のガンマン。歯学博士号を持っていた)と同じですか?
ホームズ判事:ドク・ホリデイは本物の医者ですよ。
ワイツマン:判事はお答えになる必要はありません。
トーメ:この問題は「またの機会」にしましょう。

ワイツマンの質問の後、IRS側の弁護士セバスチャン・ヴォスはトーメに対し、エステートとの関係について尋ねた。
「あなたとエステートは激しく衝突している関係というのが正しいですね?」
「イエスです」とトーメは答えた。

■Tohme Tohme’s Testimony In Tax Trial

The tension between Michael Jackson’s estate and his ex-manager Tohme Tohme was on full display yesterday, as Tohme Tohme took the stand in the current tax trial.

Tohme, a former Colony Capital consultant, began working with Michael in 2008 when he coordinated the buyout of a loan for Neverland Ranch. He says Michael brought him on because of his relationship with Colony CEO Tom Barrack and, as a finder’s fee of sorts, he was to receive ten percent of the total value of the loan. At the time, he says he was receiving $20,000 a month in consulting fees from Colony, plus a share of the deals he was involved in.

The $23 million loan buyout allowed Michael to avoid foreclosure on the ranch and sealed Tohme’s position as his manager. Since 2012 he has been involved in a contentious legal battle with Michael’s estate over his pay.

He was called as a witness by the IRS, presumably, to show that Michael had business suitors in the time leading up to his death. Specifically, he said there had been prospects of a ‘Moonwalker’ shoe deal with Nike and a Broadway musical based on Michael’s songs.

Estate attorney Howard Weitzman pulled no punches during his cross-examination of Tohme.

After going through the potential list of deals Tohme had mentioned and pointing out that none had come to fruition, Mr Weitzman turned his attention to a series of documents that suggest Tohme was terminated in the spring of 2009. Tohme claims he worked with Michael up until his death, but the estate has said he was fired several months before that.

Michael’s ex-manager was known to go bythe name Dr. Tohme, which led Mr Weitzman to ask him about his resume. He asked if he attended medical school and if he had a PhD in economics. Both were answered “No.”

Mr Weitzman then asked why Tohme had said during a deposition in a previous case, in which he was a witness, that he held those degrees.

“You tortured me in the media,” Tohme said, claiming that the estate hired a private investigator to dig up dirt on him and that PI visited a woman he was briefly married to decades ago. “The reasons for these answers is I don’t want you to know. I’m a very highly educated person. I speak many languages. I don’t know what else to tell you.”

The transcripts of that deposition were admitted to the record following an objection from the IRS.

Theater producer James Nederlander then took the stand to discuss a ‘Thriller’ play that never happened then Mr Weitzman called Tohme back to the stand.

Tohme discussed plans to buy the home of Prince Jefri of Brunei and convincing Michael to move back to L.A. from Las Vegas.

Mr Weitzman then asked Tohme about being replaced by Frank DiLeo. Tohme’s angrily responded with; “Who’s on trial here, me or the estate?”

Eventually, Mr Weitzman brought up the estate’s pending litigation with Tohme asking; “Did you ultimately file a lawsuit against the estate?” “Yes,” Tohme replied. He then noted to Weitzman that he’s been seeing him in court for several years and added; “I like your company.” U.S. Tax Court Judge Mark Holmes took full advantage of the lighter moment and said; “You’re under oath.”

Chuckles echoed through the courtroom, as they would a few minutes later when Holmes had another burst of wit after Mr Weitzman’s final question.

Weitzman: Why do they call you Doctor?
Tohme: Why do they call me a doctor? You have to ask whoever calls me a doctor.
Weitzman: Is it in the same vein as Dr. J (Julius Erving) or Doc Holliday?
Holmes: Doc Holliday was a real doctor.
Weitzman: You don’t have to answer.
Tohme: decided to leave the matter “for another time.”

After Mr Wietzman finished, IRS attorney Sebastian Voth pointedly asked Tohme about their relationship. “Is it fair to say that you and the estate have a very contentions relationship?” Tohme answered: “Yes.”

Source: Billboard & MJWN
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