Michael Jackson’s Halloweenの舞台裏

CBSではオカルトの話が進んでいる。先週の水曜日(2017年10月18日)、CBSは一本の予告編を発表、それは瞬く間にネット上に広がった。それは、Michael Jackson’s Halloweenというタイトルのアニメーション・プロジェクトで、1時間のテレビ特番のものである。ジャクソンの音楽に合わせたミステリアスなホテルで偶然出会った二人の子供のストーリーで、キーアージー・クレモンズ、クリスティーン・バランスキー、ルーシー・リュー、アラン・カミング、ジョージ・イーズ、ブラッド・ギャレット、ルーカス・ティル、"Old Sheldon"ことジム・パーソンズ(ジャック・スケリントン風の、MJが好きそうなミリタリー・ルックのヘイ・マンという名のスプーク・マイスターを演じている)らが声の出演をする。CBSによるプロットはこうなっている。

「物語は2人のミレニアル、ヴィンセント(ルーカス・ティル)とヴィクトリア(キーアージー・クレモンズ)を追います。ハロウィンの夜、2人と犬のイカボットは、『This Place Hotel』というジャクソン・ストリート777番地という場所にあるミステリアスなホテルで“偶然”に出会います。中に入ると、ヴィンセントとヴィクトリアは思いもよらない魔法の旅に送り出されます。自分発見の旅です。最後にはアニメーション化されたマイケル・ジャクソンも登場する壮大なダンスのフィナーレを迎えます」。

このフランケンスペシャルのアニメーションはどのようにして出来上がったのか。そう、この番組はオプティマム・プロダクションズ(マイケル・ジャクソン・エステートが保有する会社)が製作し、エステートの共同執行人であるジョン・ブランカとジョン・マクレーンがプロデュースしているのである。ブランカと監督のマーク・A・Z・ディッペによると、本番組は1年半前にディッペのチームがエステートの依頼を受けて企画したという。

「ハロウィンに何かしようというアイディアは無理がなく自然です。マイケルがハロウィンが大好きだったからです」とブランカはヴァニティ・フェアに対して語っている。「『Thriller』は毎年チャートのトップに帰ってきています。だから私たちは次のステップとしてなにか家族向けの楽しいものを作りたいと思ったのです」。

ジャクソンは怖かったり幻想的なライヴ・アクションのプロジェクト(“Thriller”、“Ghosts”、“Captain EO”)を好んでいた。そして(20年以上ジャクソンと仕事をしてきた)ブランカによれば、晩年のジャクソンはアニメのプロジェクトをやりたいと考えていたという。最終的に、Michael Jackson’s Halloweenは、ディッペのチームが作りだしたキャラクターたち、特に、カミングが演じるクモによって、製作にゴーサインが出された。ジャクソンがかつてライヴで使用したクモの模型を連想させたからである。そしてヘイ・マンは「素晴らしい名案」だと思ったという。

この番組は、「It’s the Great Pumpkin, Charlie Brown」、「A Charlie Brown Thanksgiving 」といった様々なチャーリー・ブラウン・スペシャルをヒントとしている。「チャーリー・ブラウンは20年以上も毎年見てますよね」とブランカは言う。これ以上のジャクソン・スペシャルを送りだすプランは現時点ではないというものの、エスエートは「まだ何も決めていない」という。

ディッペによると、このアニメーションは、ティム・バートンのホリデーシーズンの定番「The Nightmare Before Christmas」という風変わりな映画と「ある種の関係」があるという。ただ、Michael Jackson’s Halloweenにはこのような時代を越えた美はない。脚本に着手した時、ディッペは3Dアニメーションを使用することに決め、モーション・キャプチャーのためにジャクソンの元振付師やダンサーに声をかけた。「リッチな相応しいやり方でマイケルのダンスを蘇らせるため」だ。アニメ・バージョンのジャクソン自身によるダンス・シークエンスも登場する。ただ、ディッペとブランカは、完璧なるジャクソンのレプリカというわけではないということを強調している。「マイケルを型にはめたということなんです」とディッペは言う。「写真のような、正確な描写を意図しているわけではないんです。マジックのような、定形化された彼なのです」。

ブランカとディッペはCBSとともにキャスティングを行った。CBSで聞きなれた声に気づくことになるだろう。パーソンズやバランスキー(The Good Fight)、リュー(Elementary)などだ。(そのインスピレーションにもかかわらず)主要キャストに黒人男性はいないが、ディッペとブランカは、クレモンズ(黒人白人のハーフ)や裏方のチーム、特に振付と音楽監督のケヴィン・アントゥーンズ(ジャクソンをテーマとしたシルク・ドゥ・ソレイユの「Michael Jackson: One and the Immortal World Tour」も担当している)を挙げた。加えて、キャスティングはスケジュールの問題もあったという。「実際、LL・クール・Jなんかにもあたったんですよ(CBSの「NCIS: Los Angeles」に出演)」とブランカは言う。「スケジュールが空いているかどうかだけの問題でした」。

本作にはジャクソンのカタログから25曲が織り込まれている。オカルト的な「Thriller」や「Blood on the Dance Floor」、「Childhood」のような深い曲、そして隠れたヒット、ロックウェルの「Somebody’s Watching Me」やジャクソンズの「Torture」などだ。10月27日のMichael Jackson’s Halloweenのオンエアを見る予定の数百万の視聴者に向けて、ブランカはこう助言している。「ボリュームを目いっぱい上げてください」。

■The Strange, Spooky Story Behind Michael Jackson’s Halloween

There’s something spooky going on at CBS. Last Wednesday, the network released a trailer that quickly went viral. It was for an animated project titled Michael Jackson’s Halloween, a one-hour TV special about two kids who stumble upon a magical adventure at a mysterious hotel set to Jackson’s music; it features a voice cast that includes actors Kiersey Clemons, Christine Baranski, Lucy Liu, Alan Cumming, George Eads, Brad Garrett, Lucas Till, and Old Sheldon himself, Jim Parsons (who plays a Jack Skellington-esque spookmeister named Hay Man, dressed in M.J.’s signature military aesthetic). Here’s how CBS describes the plot:

“The special follows millennials Vincent (Lucas Till) and Victoria (Kiersey Clemons), who meet ‘accidentally’ on Halloween night and find themselves, along with Ichabod the dog, at a mysterious hotel located at 777 Jackson Street called This Place Hotel. Once inside, Vincent and Victoria are sent on an unexpected, magical adventure of personal discovery, culminating in a spectacular dance finale featuring an animated Michael Jackson.”

How did this animated Frankenspecial come together? Well, it was created by Optimum Productions—a company owned by Jackson’s estate—and is produced by John Branca and John McClain, two executors of that estate. According to Branca and director Mark A.Z. Dippé, the special was born a year and a half ago, when Dippé’s team began dreaming up an animated project for the estate.

“The notion of doing something for Halloween was an easy and natural one because of Michael’s love of it,” Branca tells Vanity Fair. “And every October, ‘Thriller’ goes back to the top of the charts, so we wanted to take the next step and create something fun for families.”

Jackson was fond of scary, fantastical live-action projects (“Thriller,” “Ghosts,” “Captain EO”) and had wanted to make an animated project in his later years, according to Branca, who worked with the singer for over two decades. Ultimately, Michael Jackson’s Halloween got the green light thanks to the characters Dippé’s team created—particularly a spider voiced by Cumming, which reminded him of a spider prop that Jackson once used in live shows. He also found the Hay Man to be “a stroke of genius.”

The show was inspired by the spirit of various Charlie Brown specials, like It’s the Great Pumpkin, Charlie Brown and A Charlie Brown Thanksgiving. “You see those every year, for 20 years,” Branca said. Though there are currently no plans to roll out more seasonal Jackson specials, the estate has not “decided anything” just yet.

Dippé says the animation shares “a certain relationship” with films like The Nightmare Before Christmas, Tim Burton’s idiosyncratic holiday classic, though Jackson’s Halloween doesn’t have quite the same timeless aesthetic. When he began plotting the project, Dippé decided to use 3D animation, tapping some of Jackson’s former choreographers and dancers for the film’s motion capture, in order “to bring Michael’s dancing to life in a very rich and deserving way.” The special also features a dance sequence performed by an animated version of Jackson himself—though Dippé and Branca emphasize that this is not an exact replica of the singer. “It’s a stylized representation of Michael,” Dippé says. “It’s not meant to be a photographic, accurate depiction of him, but rather this magic, stylized version of him.”

The duo worked with CBS to fill out the film’s cast, which is why you’ll notice familiar network voices in the mix—including those of Parsons, Baranski (The Good Fight), and Liu (Elementary). Though the special doesn’t include any black male actors in the core cast—despite its inspiration—Dippé and Branca point toward stars like Clemons, who is biracial, and the film’s inclusive behind-the-scenes team, particularly its choreographers and musical director Kevin Antunes. (Antunes also designed the Jackson-themed Cirque du Soleil productions, Michael Jackson: One and the Immortal World Tour.) In addition, they say casting ultimately came down to scheduling: “We actually went to people like L.L. Cool J,” who stars in the network’s NCIS: Los Angeles, Branca said. “It just was a matter of who was available.”

The special will weave together 25 songs from Jackson’s catalogue, including spookier fare like “Thriller” and “Blood on the Dance Floor,” slightly deeper cuts like “Childhood,” and peripheral hits like Rockwell’s “Somebody’s Watching Me” and the Jacksons’s “Torture.” For the millions bound to watch Michael Jackson’s Halloween when it airs October 27, Branca has one main piece of advice: “Turn it up loud.”

Source: Vanity Fair

Michael Jackson's Halloween on CBS (映像) トレイラー

Get ready to go on an unexpected, magical adventure in the animated special Michael Jackson's Halloween on Friday, Oct. 27 at 8/7c on CBS.

ニューヨーク・コミコンで「Michael Jackson's Halloween」

Hello #MJFam!

マイケル・ジャクソンのハロウィン席巻は始まったばかりです!「Michael Jackson's Halloween」のワールド・プレミアが10月5日(木)の午後12:30より、ニューヨーク・コミコン(NYCC)で開催されます。この特別上映会に参加される方は、木曜日のNYCCの入場バッジをwww.newyorkcomiccon.comからお買い求めください。現地でお会いしましょう!

(原文)
Michael Jackson's Halloween To Premiere At New York ComiCon

Hello #MJFam!

Michael Jackson’s Halloween Takeover is just beginning! The WORLD PREMIERE of Michael Jackson’s Halloween will take place at New York ComiCon on Thursday, October 5 at 12:30 p.m. If you’d like to attend this special screening, you may purchase a badge for entrance to NYCC on Thursday at www.newyorkcomiccon.com. We’ll see you there!

ソース:MJOnline, The Official Online Team of The Michael Jackson Estate™ / MJJFANCLUB.JP

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今秋放映のハロウィン・スペシャルについて

マイケル・ジャクソン・エステートはCBSと共同で新作アニメーション・スペシャルを製作する。マイケル・ジャクソンの豊富なディスコグラフィがサウンドトラックとなる。

「Michael Jackson’s Halloween」と名付けられた1時間のアニメーションはヴィンセントとヴィクトリアの物語だ。2人はハロウィンに出会い、犬のイカボッドと共lに、ジャクソン・ストリート777番地のThis Place Hotelというミステリアスなホテルにたどり着く。その中でヴィンセントとヴィクトリアは、個人の発見という思いもよらない魔法の冒険を経験し、アニメ化されたマイケルも登場する壮観なダンスでフィナーレを迎える。

声の出演は、クリスティーン・バランスキー、アラン・カミング、ジム・パーソンズ、ルーシー・リュー、ジョージ・イーズ、ブラッド・ギャレットほか。

製作・プロデュースはオプティマム・プロダクションズで、アニメーションはハンマーヘッド・プロダクションが製作する。マイケル・ジャクソン・エステートの執行人、ジョン・ブランカとジョン・マクレーンがエグゼクティブ・プロデューサーだ。プロデューサーはダニエル・チャバ、監督はマーク・A・Z・ディッペ が務める。

本作は今秋、おそらくハロウィン前後の放映となる。マイケルのアルバム「Thriller」の35周年記念に合わせたものとなるだろう。

■Halloween Special Coming This Fall

Michael Jackson’s Estate has teamed up with CBS to produce a new animated special for which his extensive discography will serve as the soundtrack.

Titled ‘Michael Jackson’s Halloween’, the hour-long animation will follow Vincent and Victoria, who meet on Halloween and find themselves, along with Ichabod the dog, at a mysterious hotel located at 777 Jackson Street called This Place Hotel. Once inside, Vincent and Victoria go on an unexpected, magical adventure of personal discovery, culminating in a spectacular dance finale featuring an animated Michael.

Some of the roles will be voiced by Christine Baranski, Alan Cumming, Jim Parsons, Lucy Liu, George Eads and Brad Garrett.

Optimum Productions created the special and will produce, with animation production by Hammerhead. John Branca and John McClain, co-executors of the Estate of Michael Jackson, will exec produce. Daniel Chuba will serve as producer, and Mark A.Z. Dippé is attached to direct.

The special will air sometime this Fall, presumably around Halloween. This will also coincide with the 35th anniversary of Michael’s groundbreaking album ‘Thriller.’

Source: The Hollywood Reporter & MJWN

CBSとの新プロジェクトについて

CBSとの新プロジェクトについて

アメリカ・CBSで放映されるスペシャル・アニメについての発表をご覧になったことと思います。第一報ではアメリカ・CBSでの放映について発表されましたが、CBSのみの放映ではありません。エステートは全世界での放映に向けて各地域ごとに準備を進めており、それぞれの放映予定についてはお近くの放送局と共同で発表される予定になっています。

■ New Estate Project With CBS

Hello Again, MJFam!

By now, I’m sure you’ve seen the exciting announcement about the new animated special being broadcast on CBS in the US. While the initial announcement was specific to the broadcast by CBS in the United States, this is not the only territory where the program will be shown. The Estate is making individual arrangements in territories worldwide for broadcast internationally, and those airings will be announced in conjunction with each of the local broadcasters.

Source: MJOnline, The Official Online Team of The Michael Jackson Estate™ / MJJFANCLUB.JP

Michael Jackson’s Halloween

もうニュースは耳に入りましたか?新作アニメーション製作中、今秋テレビに登場、「Michael Jackson’s Halloween」。アメリカではCBSで放映されますが、世界中のテレビ局と契約しています。詳細は今後順次お知らせいたします。

Have you heard the news? There’s a new animated special in production and coming to television this fall – Michael Jackson’s Halloween. It will be broadcast on CBS in the US and there are deals with local broadcasters in other countries around the world. More details about the program will be announced in the coming weeks.

Source: The official facebook page of Michael Jackson / MJJFANCLUB.JP

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