エステート vs 国税局、遺言執行人らが証言を命じられる

ポップ・シンガーの故マイケル・ジャクソンが2009年に亡くなった時点での価値が焦点となる世紀の税金闘争が2月に開始される。マイケル・ジャクソン・エステートとアメリカ国税当局(IRS)は10億ドル以上を争点として、公判前手続きを争っている。公判前にすべての情報を掴むためだ。

連邦租税裁判所のマーク・ホームズ判事は、激しく争った、ジョン・ブランカ(遺言執行人の一人)、マイケル・ケーン(元ビジネス・マネージャー)、カレン・ラングフォード(弁護士補助人、ジャクソンのイメージの査定に参加し未発表曲についての詳しいとされる)に証言させるというIRS側による申し立てを許可した。

もう一人の遺言執行人のジョン・マクレーンは証言を行わない。

マクレーンはジャクソンのトレードマークを使った衣料品のマネジメントを担当しているされているが、ホームズ判事の裁定によれば、申立書ではマクレーンは「体調不良が大変深刻であり、ストレスに耐えられない」とされ、「このことは、商業活動が平穏に行われているためあまり知られていない複雑な事業について、それを管理する能力とは矛盾する」と判事はコメントしている。

体調不良のためにマクレーンは証言しないが、両者による協議が行われ、IRSが主張すれば、判事はマクレーンの証言を除外しない可能性もある。

さらにホームズ判事は、無許可でジャクソンの肖像権を使用しているとみなした者にエステートが送付した停止通告書やソニー/ATVの持分をソニーに売却する際のメモ、その売価の評価書(7億5000万ドルとされる)など、さまざまな書類をIRSに対し開示するよう命じた。

この裁判での目玉は・・・そしてこの裁判が芸能界で特に注目される理由は・・・、死後のジャクソンの肖像権の評価がなされるということだ。IRSはその価値が4億3400万ドル以上だと主張している。証拠として2009年のドキュメンタリー「This Is It」はシルク・ドゥ・ソレイユのショー、死後にリリースされたアルバム、ビデオ・ゲームや高価な記念品などを挙げるかもしれない。エステート自身による評価額は2105ドルで、彼が亡くなった時点での、そして遺言執行人らが着任してキング・オブ・ポップが復活する以前の、ジャクソンの商業的展望が児童虐待や薬物中毒による影響を受けていた時点での評価が重要だと主張している。

評価額分析や諸々の結論には、許諾者が権利に対してどう考えているか、ということがポイントとなる。このため、エステートはUCLA法科大学院のユージーン・ヴォロック教授に委託した。ヴォロック教授は合衆国憲法修正第1条の第一人者である。ジャクソンのような著名人の価値が死後のパブリシティー権の法律的制限にどれほど拠っているかという問題についての報告書を準備するためだ。

IRSは、結論を下すのは判事であり、ヴォロックの報告書は許容できないとして除外する動議を提出した。専門家のみが、事実に基づいた意見を述べるということだ。

「裁判前の問題が法律と事実が入り混じったものであったとしても、これは真実です。本裁判においては論点は評価だからです」とIRSの動議に対してホームズ判事は返答している。「ヴォロック教授の証言は、ジャクソンの肖像に対するエステートの権利の範囲の線引きをする上で有益なものとなるでしょう。しかし、国内法の内容についての証言を除外するという裁定は本法廷においては重要なものです。ヴォロック教授の高度な法律的知識は、裁判前の調査の準備に、そして裁判後の議論において、エステートの手助けとなるものです。しかし、裁判中に証言として受け入れることは困難であるというのが私たちの結論です」。

■Michael Jackson's Executor, Manager Ordered to Testify in Billion-Dollar Tax Battle

The tax trial of the century -- one focused on the worth of late pop singer Michael Jackson when he died in 2009 -- is set to begin this February. With more than $1 billion at stake, the Internal Revenue Service and Michael Jackson's estate are scrambling in these final pre-trial days to discover everything they need to know before heading into battle.

This week, U.S. Tax Court Judge Mark Holmes granted a heavily contested motion by the IRS to depose John Branca, one of the two co-executors of Jackson's will; Michael Kane, the singer's former business manager; and Karen Langford, a paralegal said to have participated in the valuation of Jackson's image and knowledgeable about unreleased music.

But John McClain, the other co-executor of Jackson's will, won't be giving a deposition.

Although McClain currently manages an outfit that exploits Jackson trademarks, Holmes writes in his order that McClain is described in court papers as "very seriously ill and subject to very poor reactions to stress," commenting that this "would seem inconsistent with the ability to manage a complex enterprise in an industry not widely known for the placidity with which its commercial activity is carried out."

To protect his health, McClain won't have to testify just yet, but the judge isn't ruling out that he may have to do so at trial if the IRS insists and after potential briefing by the parties.

Judge Holmes has also ordered a variety of documents to be shared with the IRS including cease-and-desist letters the estate has sent to those it thought might be exploiting Jackson's likeness without authorization, the minutes of the estate's sale of its interest in Sony/ATV to Sony, and appraisals of that sale reported to be worth about $750 million.

The big ticket item at the current trial -- and the reason why the case is of special interest throughout the entertainment industry -- will be valuating Jackson's posthumous right to his likeness. The IRS has insisted it's worth more than $434 million and may point as evidence to the 2009 documentary This Is It, a Cirque du Soleil tribute show, and post-death albums, video games and other lucrative memorials. The estate's own valuation is just $2,105, arguing that what's important is the value when he died, when Jackson's commercial prospects were suffering from charges of child molestation and drug abuse, before executors worked their magic, and the King of Pop experienced a resurgence in popularity.

The coming valuation analysis and conclusions will be informed by what licensors theoretically would be willing to pay for rights. To this end, Jackson's estate commissioned UCLA Law School professor Eugene Volokh, one of the leading scholars of First Amendment law and torts, to prepare a report on the subject of how the value of a celebrity like Jackson depends on the legal limits of the posthumous right of publicity.

The IRS brought a motion to exclude Volokh's report as inadmissible since it's the judge deciding conclusions about the law. Experts only render opinions informed by facts.

"This is true even when issue before the Court is a mix of law and fact, as it is in the valuation questions in this case," writes Holmes in response to the IRS' motion. "Professor Volokh's proffered testimony would be helpful in drawing the bounds of the estate's rights in Jackson's image. But the rule excluding testimony about the content of domestic law is a strong one in this Court. His legal expertise can help the estate to prepare for examination before trial and in argument after the trial, but we find it inadmissible as testimony during the trial."

This article was originally published by The Hollywood Reporter.

Source: billboard.com

Dangerous25: マイケルのアルバム「デンジャラスの思い出」募集!

マイケルのファンコミュニティのすばらしいところはその多様性です。マイケル・ジャクソン・エステートとソニー・ミュージックは、"Dangerous"にまつわるファンの皆さんの思い出を特集する次のニュースレターでその多様性を紹介することを検討しています。そこで、あなたのコミュニティのメンバーに下記のリクエストをシェアしていただけるようお願いします。

マイケルの"Dangerous"を最初に聴いた(あるいは買った)時、その場所がどこであったか覚えていることでしょう。いつ最初に聴いたかは覚えていなくても、"Dangerous"の楽曲を聴けば特別な思い出がよみがえるかもしれません。 MichaelJackson.comのニュースレターでより大きなマイケル・ジャクソン・ファミリーにシェアしたいストーリーをお持ちの方はどなたでも、MJOnline Team(alicia@mjonlineteam.com)に直接メールしてください。ファン・ストーリー特集のスペシャル・ニュースレターへの掲載を検討します。なおメール文中にて、ニュースレターに掲載することをエステートとソニーに承諾する旨を明記してください。なお、ニュースレターには、ファーストネームとお住まいの場所のみが掲載されます。

あなたのストーリー、あなたの思い出をお聞かせいただけることを楽しみにしています!

※英語でお送りください。もし英語で送るのが大変な方はMJJFANCLUB JAPANまで日本語でお送りください。翻訳してお送りします。

One of the great things about Michael’s fan community is the diversity of its members. The Estate of Michael Jackson and Sony Music are considering showcasing some of that diversity in an upcoming newsletter dedicated solely to the fans’ memories about Dangerous and are asking you to share the below request with all of the members of your community:

Perhaps, you remember where you were when you first heard (or bought) Michael’s Dangerous album. Maybe you don’t remember when you first heard it, but the songs bring up specific special memories for you when you listen. Anyone who has a story that he/she would like to share with the larger Michael Jackson family in a MichaelJackson.com newsletter, please email the MJOnline Team (alicia@mjonlineteam.com) your story directly to be considered for inclusion in this special edition of the newsletter dedicated to fan stories. In addition, anyone sending me their story should also confirm in their email that he/she is granting The Estate and Sony permission to share their stories in the newsletter. No more than a first name and location will be included in the newsletter as to protect the privacy of the fans.

We look forward to hearing your stories and sharing your memories!

ソース:MJOnline, The Official Online Team of The Michael Jackson Estate™ / MJJFANCLUB.JP

Dangerous25のプルオーバー、Tシャツ発売

Hello #MJFam!

一か月にわたりDangerousをオンラインでお祝いするというソニーとエステートからのアナウンスのニュースレターを皆さんお受け取りのことと思います。この一環として、前面に「Dangerous25」のロゴ、背面にアルバム・アートワークをあしらった限定版のプルオーバー、および新シリーズのTシャツを、MichaelJackson.comのストアで販売しております。新シリーズのTシャツは、Dangerousからの9枚のシングルのカバー・アートを使った9種類に加え、プルオーバーと同じデザインのものもご用意しました。これらは限定商品のため、売り切れ前にぜひお買い求めください。Dangerousからの記念のリリースは予定しておりませんが、エステートとソニーは同アルバムをマイケルの最も成功したアルバムの一つであると考えており、新しいファンのみなさんにDangerousを知っていただければ大変うれしく思います。みなさんには、ぜひ、ネット上にアップロードしたばかりのショートフィルムとトラック・ビデオで評判を広めていただくお手伝いをしていただければと思っております。そしてもしよろしければ、新シリーズのTシャツも揃えていただければと思います。

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■Exclusive Limited-Edition Dangerous Apparel Now Available

Hello #MJFam!

Hopefully you received the newsletter yesterday from Sony and the Estate announcing the month-long online celebration honoring Dangerous! As part of the celebration, a new limited edition sweatshirt featuring the Dangerous25 logo on the front and the album artwork on the back as well a series of new limited edition t-shirts are available in the MichaelJackson.com store. There is a series of nine t-shirts, each featuring the single cover for the 9 singles from Dangerous as well as a t-shirt using the same art as on the sweatshirt. These products are exclusive and limited-edition, so make sure to get yours before they are no longer available. Although there will be no anniversary release of Dangerous, the Estate and Sony recognize the album as one of Michael’s most-successful ever, and are excited for new fans to discover it. Help spread the word by sharing the short films and track videos that have been uploaded from the album, and, if you wish, collect the set of Dangerous t-shirts.

ソース: MJOnline, The Official Online Team of The Michael Jackson Estate™ / MJJFANCLUB.JP

Dangerous 25

Do you remember the time?
マイケル・ジャクソンの「Dangerous」がリリースされて、11月で25周年となります。ソロ・パフォーマーとしての4枚目のこのアルバムによってキング・オブ・ポップの統治は続き、また彼の垣根を越えたエンタテイメントは90年代に突入しました。そのテレビ放映を世界27カ国5億人が同時に観た「Black Or White」のショートフィルム、3大陸を訪問したワールド・ツアー(加えて、その後の流れを決定付けたスーパーボウルのハーフタイム・ショーも)など、「Dangerous」は、マイケル・ジャクソンという音楽の天才が、スタイルやトレンドの変化においてさえ永遠であることを証明しました。
今月は、「Dangerous」25周年を祝うさまざまな趣向を用意しています。MichaelJackson.comのチェックをお忘れなく。
あなたはその時代を覚えていますか?(Do you remember the time?)

"Do you remember the time?"
November marks 25 years since Michael Jackson's Dangerous was released. As Michael's fourth album release as an adult solo performer, this album continued the King of Pop's reign and took his boundary-smashing entertainment into the 1990s.
From the show-stopping "Black Or White" short film-which aired simultaneously in 27 countries to a record-breaking audience of 500 million around the world-to the world tour that visited three continents (plus a trendsetting performance at the Super Bowl halftime show), Dangerous proved that musical genius remains eternal even as styles and trends change.
This month, there will be some exciting ways to celebrate the 25th anniversary of Dangerous, so stay tuned to MichaelJackson.com.

ソース: The official facebook of Michael Jackson / facebook. com / MJJFANCLUB.JP

ロッド・テンパートンについてのMJエステートの声明

ロッド・テンパートン氏の逝去に際し、マイケル・ジャクソン・エステートは深く悲しんでおります。マイケルがレコーディングした楽曲などを通じて、彼が遺したものは生き続けるでしょう。私たちの想いと祈りは、悲しみの中にいる彼のご家族やご友人の方々とともにあります。

(原文)The Estate of Michael Jackson is deeply saddened by the passing of Rod Temperton. His legacy lives on through his songs, including those recorded by Michael. Our thoughts and prayers are with his family and friends in their time of loss.

ソース:The official facebook of Michael Jackson / facebook.com /MJJFANCLUB.JP

MJエステートより(2016年6月25日)

今日、この日、7年前にマイケル・ジャクソンを失った悲しみを思う時、今なお世界中の人々をインスパイアし続けている彼の終わることのないレガシーやスピリットのインパクトを私たちは改めて実感せざるを得ません。この一年に限ってみても、「Thrilller」はアメリカ国内のみでの売り上げが史上初めて3000万枚を越えたアルバムとしてRIAAよりトリプル・ダイヤモンドの認定を受けました。時間を越えた傑作「Off The Wall」は、幅広く称賛された新作のドキュメンタリーによって讃えられ、世界中の評論家や一般から再評価をされました。でもマイケル・ジャクソンは単なるマルチな才能を持ったエンタテイナーにとどまりません。暴力と不寛容にあまりにたびたび悩まされる不確かなこの世界において、マイケルの普遍の愛と情熱、希望、そして連帯のメッセージは今日こそより意味を持っているのです。彼の名において・・・彼の子供たちのため、そして、今と未来のために「よりよい場所を作る」という彼の慈悲の心にインスパイアされたすべての人々のために・・・マイケルのことをずっと心にとどめておいて欲しい。私たちはそう思っています。-マイケル・ジャクソン・エステート

As we take time today to reflect with sadness on the loss of Michael Jackson seven years ago, we can’t help but also acknowledge the enduring impact of his legacy and spirit that continues to inspire people in all corners of the world. In the past year alone, Thriller became the first album in history to be certified triple Diamond by the Recording Industry Association of America for sales in excess of 30 million in the US alone. Michael’s timeless masterpiece Off the Wall was celebrated through a new documentary which received widespread accolades while sparking a renewed appreciation for his genius from both critics and the public worldwide. But Michael Jackson was far more than a multitalented entertainer. In an uncertain world too often plagued by violence and intolerance, Michael’s messages of universal love, compassion, hope and unity are even more relevant today. In his name — for his children, and for everyone inspired by his compassion to "make a better place" for the present and the future — we ask you to keep Michael in your heart. - The Estate of Michael Jackson

ソース:The Estate of Michael Jackson / facebook.com / MJJFANCLUB.JP
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