フリードマン:スパイク・リーのドキュメンタリー ジャクソンズから去ったことについて、MJには罪悪感はなかったことが明らかに

スパイク・リーのドキュメンタリー「Michael Jackson’s Journey from Motown to Off the Wall」はShowtimeで2月5日にオンエアされる。必見である(注:本記事は1/21付)。スパイクからマイケルへのこの贈り物は、「Thriller」以前、そして後の狂乱の中での音楽の天才としてのマイケルを完璧に再興するものである。

ここでのマイケル・ジャクソンはチンパンジーやネバーランド、そして結局は彼を疲弊させることとなった風変わりな数々の以前の彼である。率直なところ、スパイクのこのドキュメンタリーを見て、「Thriller」と「Bad」の成功がモンスターを作り上げたのだとこれまで以上に確信した。キング・オブ・ポップになるには過ぎたことだったのだ。だがそれを論ずるには別の作品がある。

このドキュメンタリーは、ジャクソン・ファイヴについてのストーリーは手短に済ませ、その後、グループがエピック・レコード移籍のためにモータウンを離れ、マイケルがソロ活動へ独立する過程を探る。兄弟たちへのインタビューはマーロンとジャッキーの2人だけだ(そして2人は雄弁であり、勝ち組である)。キャサリン&ジョセフ・ジャクソン夫妻へのインタビュー加え、サミー・デイヴィス・Jrやフレッド・アステア、ジーン・ケリーらのアーカイブ映像も登場する。



マイケルの第二の人生を立ち上げたソロ・アルバム「Off The Wall」のプロデューサーとして、クインシー・ジョーンズはもちろん大きな役割を果たしている。後半は「Off The Wall」のメイキングに費やされ、そのルーツについてスパイクは細かく見ていく。マイケルはジャクソンズの最後のヒット曲「Shake Your Body」を書き、フィラデルフィアのギャンブル&ハフと仕事をしている。

ベリー・ゴーディやスザンヌ・ド・パッシーを初めとするたくさんのインタビューが登場する。スティーヴィー・ワンダーは「I Can’t Help It」を書いた時の話をしている(グラディス・ナイトがここに入っていればと思う。彼女がジャクソン・ファイヴを見出したのだ。フランク・ディレオへの言及も一切ない)。だが、マイケルと仕事をした多くの人々が登場する。エンジニアのブルース・スウェディーン、ミュージシャンたち、そして現在のスターであるクェストラブやジョン・レジェンド、ファレルらである。

70年代後半から「Thriller」直前までのマイケルの映像やインタビューも注目である。整形手術は鼻だけかもしれない。肌の色はまだ黒く、白くなる兆候はない。マイケルの目は澄んでおり、彼が音楽とキャリアで挑戦しようとしていることについて明確に話している。彼はまだ世界とつながっている。マニアはまだやって来ていない。

視聴者を吹き飛ばすシーンもある。一つはマイケルの弁護士の一人、カレン・ラングフォードだ。1979年の手書きのメモを読み上げる。世界を目指したかつてのジャクソン・ファイヴではなく、MJという新たなアーティストになるつもりだと宣言する内容だ。さらには、後にマイケルの財政とキャリアを混乱させたマイケルの弟ランディ・ジャクソンが、一流のパーカッショニストとして楽しんでいる様子が映し出される。

だが、エンディングに向けて、インタビュアーのシルヴィア・チェイス対して語るマイケルを視聴者は見ることになる。彼は兄弟たちから去ることについて罪悪感はなかったのだ。自らの運命として見定めているものを遂行するために先に進むのだと彼は明言しているのである。彼は明らかに天才である。そして、はるかに超えた・・彼が言うように、「私は帰って来て欲しい(I Want You Back)」のだ。そこからトラブルは始まった。

しかしながらこのことについては他の作品に任せよう。この作品は、ダメージの日々を回復し、成長中の光り輝く若きエンタテイナーとしてマイケル・ジャクソンを提示しているのである。

■Spike Lee’s Michael Jackson Doc Uncovers 1980 Interview: No Guilt About Leaving Brothers Behind

Spike Lee’s documentary, “Michael Jackson’s Journey from Motown to Off the Wall” airs February 5th on Showtime and you must not miss it. Spike’s gift to Michael is a complete rehabilitation as a musical genius pre “Thriller” and the later drift into madness.

This Michael Jackson is before chimps and Neverland and all the eccentricities that eventually consumed him. Frankly, after watching Spike’s movie, I am more convinced than ever that the combined successes of “Thriller” and “Bad” created a monster. It was too much for Michael Jackson to be the King of Pop. But that’s for another movie.

This movie tells the story quickly of the Jackson 5, but then explores how the group left Motown for Epic Records, and how Michael spun off as a solo act. Only two of his siblings, Marlon and Jackie, are interviewed (and they are very articulate and winning). There are interviews with Katherine and Joseph Jackson, archival footage of Sammy Davis Jr, Fred Astaire, and Gene Kelly.

Quincy Jones plays a huge part, of course, as producer of “Off the Wall,” the solo album that launched Michael’s second life. The whole second part of the film is devoted to the making of “Off the Wall” once Spike very smartly details its roots– Michael writing those last Jacksons hits like “Shake Your Body” and working with Gamble and Huff in Philadelphia.

The huge number of people interviewed includes Berry Gordy and Suzanne dePasse, to start. Stevie Wonder shows how he wrote “I Can’t Help It.” (I wish Gladys Knight had been included; she found the Jackson 5. Also missing is any reference to Frank DiLeo.) But then you’ve got all the people who worked with Michael like engineer Bruce Swedien, many of the musicians, plus lots of current stars like Questlove, John Legend and Pharrell.

The film is notable for its archival footage and interviews with Michael from the late 70s through just before “Thriller.” The plastic surgery is maybe just the nose. The skin color is still black, no sign of bleaching. Michael is clear-eyed and quite articulate himself about what he’s trying to do with his music and his career. He’s still a whole person attached to the world. The mania is yet to come.

There are moments that will blow you away. One is Karen Langford, one of Michael’s lawyers, reading a handwritten 1979 note from Michael declaring his intention to become a new artist named “MJ” with no Jackson 5 past intent on ruling the world. Another is seeing Randy Jackson, Michael’s brother who later become embroiled in his finances and career, rocking out as a major percussionist.

But you do see Michael, toward the end, telling interviewer Sylvia Chase that he had no guilt about his leaving his brothers behind. He is quite definite that he’s going to move forward to fulfill what he sees as his destiny. He’s clearly a genius, and way beyond — as he says — “I Want You Back.” And that’s where the trouble began.

But that’s for another film. This film undoes years of damage, and presents Michael Jackson as a brilliant young entertainer in the making. Great work.

Source: Showbiz411.com

レビュー:Michael Jackson's Journey From Motown to Off the Wall(LAタイムズ)

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スパイク・リーの「Michael Jackson's Journey From Motown to Off the Wall」は、分かりやすくとか正確にということは困難なのだろう。これは、子供スターでプレティーンのアイドルが、ジャクソン・ファイヴからジャクソンズを経て、世界を征服したソロ・アーティスト、マイケルその人へとなっていく過程の物語である。

どのアーティストも少なくとも二つの人格からできている。結びついているようで別々である。すなわち、アートを創る人格とそれ以外のことをする人格である。それらを混同することはありえない。そして私たちは、アート面の人生について読むことを好む。そのアートでアーティストの人生を美しく飾りがちである。だが時として、人生とはかかわりなく、あるいは何の関係もなく生み出されるアートというものも存在する。

マイケル・ジャクソンは、その両方が混とんとなった子供であり、そして混とんとなった大人になったのかもしれない。しかしまた、彼は自分自身を知り、技能をいうものについて多くを考え、質問し、プランを立てるアーティストでもあった。

スパイク・リーはマイケル・ジャクソンについての、アーティストについての、音楽を作るだではなく世界を征服することに突き動かされた一人の人間についてのドキュメンタリーを作った。ここで心配されるような理由からではない。「僕は全く新しいキャラクターというものを手に入れたいんだ」と彼は1979年に書いている。ソロ・キャリアが正式に始まる直前、きょうだいたちとのツアーの最中でのことである。「僕は全く違う人間になる必要がある。人々は僕のことを、『ABC』や『I Want You Back』を歌った子供とは思わないのが理想だね・・・・僕は素晴らしい俳優になるべきだし、シンガーやダンサーになるべきだ。世界を驚かせるような。僕はこれからはインタビューは受けない。僕はマジックになる」。

『I Want You Back』を歌ったあの子・・・歌っていたのが11歳だったこと、バブルガム・ミュージックではなく大人の曲だったという事実にもかかわらずこの曲は私の中では今でも史上最高のシングルの候補である・・・は、もちろんここにいる。

私たちは彼(と影が薄かったきょうだいたち)を追う。インディアナ州ゲーリーからデトロイトのモータウン(ヒッツヴィルUSAと言われた)まで。彼は工場のようなその場所を用もないのにうろついていた。「舞台袖に座って学んでいたんだ・・・食べつくしたんだよ」。

そしてモータウンからエピック・レコードへ。ここではジャクソン・ファイヴ改めジャクソンズが、製作面での自立を模索した。

それは上昇軌道ばかりではなかった。すなわち、山と谷があったのだ。大人への移行の不安定さ、新しいレコード会社での歌い方に対する混乱、そしてマイケルが「自分の仕事が信じられず『本当に?本当に?』を繰り返す」と評する人々の難しさ。

また一方では、「ABC」から「Dancing Machine」、「Shake Your Body (Down to the Ground)」の未来へ向けたスリリングなドライブでもあった。マイケルと弟のランディが書いたこの曲は、「Off The Wall」からの喜びに満ちた第一曲目でありファーストシングルでもあるマイケル単独作「Don't Stop 'Til You Get Enough」へと不可避的につながっているように思われる、ジャクソンズ・トラックである。この曲や同じアルバムのその他の自作曲(「Working Day and Night」、ベーシストのルイス・ジョンソンとの共作「Get on the Floor」)とともに、あたかもある種の宣言、そしてこのようにして作っているのだと表明しているかのようだ。

曲を構成要素にまで噛み砕くことができるミュージシャンやプロデューサー、ソングライター(裏方もいれば、レコードを買っていただけの子供たちもいる)らを映像に取り入れることにより、スパイク・リーは彼なりの讃え方をスマートに、かつ湿っぽくならずに保っている。彼は見るものを興奮させ、その瞬間を感じさせ、何が新しかったのかに目を向けさせ、何が重要であったのかを見せてくれる。マイケル自身が父親からの虐待について語っているものの、ここでは触れられていない。スパイク・リーは心理学よりも芸術性に関心があるのだ。何がその傷をつけたのかよりも、その傷が何を作ったかの方に関心があるのである。

そしてこれは、その後続くおよそ30年のほんの断片だ。「Off The Wall」は1979年の8月、ジャクソンの21歳の誕生日の数日前にリリースされた。

スパイク・リーの作品は、こうであったかもしれない別の歴史、全く違ったものとなりえた人生の基礎となるべきものかもしれない。

見終えた後の心には、外見の変化ともタブロイドの糾弾とも薬物中毒とも無縁のマイケルが残るだろう。

ここには将来のことは出てこない。歌とダンス以外ではまだ知られていない一人の人物だ。「Thriller」ですら出てこない。後年の、複雑さと勝利の数々はこの作品にはなじまない。ただ、あなたを揺さぶりたい(rock with you)、それだけなのである。

■Review Spike Lee's 'Michael Jackson's Journey From Motown to Off the Wall' really shakes it down

The title of Spike Lee's "Michael Jackson's Journey From Motown to Off the Wall," an exhilarating new documentary premiering Friday on Showtime, could not be any plainer or more accurate. It's the story of how a child prodigy and pre-teen idol became a world-conquering solo artist, from the Jackson 5, to the Jacksons, to the man who was Michael.

Every artist is at least two people, intertwined yet also separate — the person who makes the art and the person who does everything else. It's impossible not to confuse them, and we like to read the life in the art, just as we tend to let the art glorify the life; but sometimes the art is made in spite of the life, or made without regard to it.

Michael Jackson may have been a mixed-up kid who became a mixed-up adult, but he was also an artist who knew his stuff, who thought a lot about craft, asked questions, made plans.

Lee has made a documentary about that Michael Jackson, the artist, a person driven, for reasons not worried over here, not only to make music but also to conquer the world. "I want a whole new character," he wrote in 1979, while on tour with his brothers, just before his solo career properly began. "I should be a totally different person. People should never think of me as the kid who sang, 'ABC,' 'I Want You Back.'…. I should be a new incredible actor, singer, dancer that will shock the world; I will do no interviews; I will be magic."

That kid who sang "I Want You Back" — still my candidate for greatest single of all time, and notwithstanding the fact that the singer was 11 and that it was a grown-up song, not a bubble-gum novelty — is here too, of course.

We follow him (and his overshadowed brothers) from Gary, Ind., to Detroit — Motown, Hitsville U.S.A. — where he hung around the factory floor, "just sitting in the wings and learning — I ate that up."

And from Motown to Epic Records, where the Jackson 5, now the Jacksons, went in search of creative self-determination.

It wasn't a perfectly upward trajectory; there were peaks and valleys — the rocky transition into adulthood, uncertainty about their signing at their new record company, the difficulty of, as Michael says here, "people not believing in your work, saying, 'Are you sure? Are you sure?'"

And yet, it's a pretty thrilling drive toward the future, from "ABC" to "Dancing Machine" to "Shake Your Body (Down to the Ground)," written by Michael and his younger brother Randy, a Jacksons track that seems to lead ineluctably to Michael's wholly owned "Don't Stop 'Til You Get Enough," the joyous first track and single from "Off the Wall." Taken with his other compositions on that album — "Working Day and Night," and "Get on the Floor," written with bassist Louis Johnson — it sounds like a manifesto and a working method.

Lee has assembled his film out of interviews now and archival, well-chosen photos and rare footage, musical clips from "Soul Train" and "American Bandstand," and a wealth of onstage performances.

By loading his film with musicians and producers and songwriters who can take a song down to its components — some of whom were behind the scenes, some of whom were then just kids buying the records — Lee keeps his celebration smart and not soppy. He gets you excited, makes you feel the moment, see what was new in it, why it mattered. Though Michael himself spoke of his father's abusiveness, it's not gone into here; Lee is less concerned with the psychology than the artistry, with what caused the scars than the patterns they made.

And this is a slice of a life that went on for an additional three decades: "Off the Wall" was released in August 1979, a couple of weeks before Jackson's 21st birthday.

Lee's film might be the foundation for an alternative history, a life in which things could have turned out differently.

It leaves you with a Michael as yet free from cosmetic alterations, tabloid accusations, chemical addictions.

There are no flash-forwards to that other, future person, a person all but unrecognizable except in his singing and dancing; there is not even "Thriller." Those years, those complications and triumphs are not for this piece. It just wants to rock with you.

Source: latimes.com

スーパーボウル、ビヨンセのMJトリビュート

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昨日開催された第50回スーパーボウルで、ビヨンセは、第27回スーパーボウルでマイケルが着用したレザーとゴールドの衣装を真似た姿で登場し、彼のパフォーマンスへの敬意を匂わせた。さらにビヨンセは、マイケルが23年前に着用したものとほとんど同じミリタリー調のジャケットも着用した。

ビヨンセはこれまでずっとキング・オブ・ポップのファンであり、2001年のニューヨークでの30周年記念コンサートではデスティニーズ・チャイルドの一員としてパフォーマンスを披露している。2006年のワールド・ミュージック・アワードではマイケルに対するプレゼンターとして登場。2009年のマイケルの死去以降は、頻繁にマイケルへのトリビュートを行っている。

■Beyoncé’s Tribute To Michael At Super Bowl

During yesterday’s Super Bowl 50, pop megastar Beyoncé subtly paid homage to Michael’s Super Bowl XXVII performance from 1993 by echoing his leather and gold halftime outfit. Beyoncé also sported a military-inspired jacket, with details almost identical to those Michael donned 23 years ago.

Beyoncé has always been a life long fan of the King of Pop and performed as part of Destiny’s Child at his 2001 30th Anniversary concerts in New York. She also presented Michael with with World Music Award in 2006 and has paid tribute to him many times since his passing in 2009.

Source: Mashable & MJWN

Twitterより #MJOTW2016

ボーカルとしては、彼は飛び跳ねるような、そして弾むようなボーカルです。誰かが教えられるようなものではありません・・・彼はこのことを知っていた。そしてここまで来たのです。DNAの中にそれはあったのです」-バレリー・シンプソン

「マイケルが学んだのは、偉大になるということ。トップにならなければならない。仕事をしなければならない、ということなんです」 - ジョー・ボーゲル

「彼はいつも、人生を決める場面にいた」 - ジョン・レグイザモ

「見てみると・・・僕がちょこちょこ出てくるね。でも彼はそれを拡張した。変更した。色をつけた。彼自身のものとなるまでね」 - サミー・デイヴィス・Jr.

「彼は僕のあらゆることにインパクトを与えた。間違いない。彼はコート上のゲームの進め方にも影響を与えた。今でも、そして学び方にいたるまで、彼は僕にインパクトを与えたんだ」 - コービー・ブライアント

「音楽には色はないし、また持つべきではないんだ」 - マイケル・ジャクソン

「彼は音楽によって突き動かされている。彼は音楽というものを愛している」 - ケニー・ギャンブル

順次追加していきます。

ソース:Michael Jackson's official twitter

「Scream」 ジミー・ジャムへのインタビュー

偉大なプロデューサーというのは偉大な翼のようなものだ。偉大なプロデューサーはあなたの最も良いところを際立たせ、人があなたを気に入るようにしてくれる。必要であればお世辞を言い、必要でないならば真実を言う。そしてこの即席のたとえ話を真実だと私たちが思うならば、ジミー・ジャムとテリー・ルイスは世界最高のサポートチームを編成するだろう。

伝説のソングライター&プロデュース・デュオの顧客名簿はさながらグラミー賞の紳士録だ。30年あまりの活動期間中、彼らは、ジャネット・ジャクソンやマイケル・ジャクソン、プリンス、ルーサー・ヴァンドロス、アッシャー、ビヨンセ、マライア・キャリー、シャギー、グウェン・ステファニー、TLC、カニエ・ウェストらと仕事をしてきた。基本的に、こうしたアーティストたちは、PC Musicの音楽を楽しむフリにうんざりし、心地よいクラシックが聴きたくなってくるホームパーティの朝6時にかけるような音楽だ。彼らは5iveとも仕事をしたことがあるとはいえ、それについてはあまり言わない方がよいだろう。

それはともかく、ジャムとルイスは最近ジャネット・ジャクソンと仕事に戻り、アルバム「Unbreakable」のレコーディングを行った。そこで私たちはジミー・ジャムに話を聞き、これまで手掛けた最高に忘れえぬ作品について語ってもらった。それは、彼の黄金の指が触れたものの幅の広さゆえに「基本に不可能」と彼に言わせるような作業だった。ともあれ、彼がこの作業に挑戦し、そして以下のような話を聞くことができた。

ジャネット・ジャクソンとマイケル・ジャクソン、「Scream」(1995年)

ジミー:マイケルは僕たちにジャネットと曲をやりたいとずっと言っていたんだ。だからジャネットがスタジオにやってきて、みんなでアイディアを5、6個準備したんだ。マイケルに選んでもらうようにね。そのうちの一つが「Scream」になったのさ。

あの日、マイケルがスタジオにやって来た。とても静かで、バングルやジュエリーを山ほど身につけ、ハードシューズを履いていたよ。どれも、スタジオにはもちこまないようなものばかりだったね。彼は内気な感じでとても静かで、「続けてよ、頭から流して」と言ったんだ(ジミーはマイケルの声をパーフェクトに真似てこういった)。彼はいきなりタスマニア・デビルに変身したかのようにスタジオ中で踊り、手をたたき、足を踏みならしたんだ。普通なら、「ヘイ、マイクの前に立ってくれよ」と言うところだね。でも僕らは、「君が好きなようにしているのを見ているから」という感じだったよ。ジャネットはこの日彼女のボーカルをレコーディングすることになっていたんだけど、この状況を見て僕らの方を向いてこう言ったよ。「私のボーカルはミネアポリスでやるわ」って。

そんなことはそれまで一度も見たことはなかったよ。そしてそれ以降も一度も見ていない。僕は素晴らしくて感動的なスタジオ作業を長い間経験してきたけど、その日のニューヨークは大地震だったね。それがマイケルさ。マイケルの力だよ。彼はリサ・マリー・プレスリーと結婚したてだった。僕らは彼女に、2人がどうして惹かれ合ったのかと聞いたんだ。ショービジネスの世界にいて有名な家族の出身だという共通点以外で。彼女によると、マイケルは彼女がそれまで会った誰よりも優しいということだったよ。それには本当に感動したな。だって僕が彼に対して思っていたことと全く同じだったから。

■FROM USHER TO "SCREAM": WE SPOKE TO JIMMY JAM ABOUT THE GREATEST SHIT HE'S EVER MADE

A great producer is like a really great wing buddy: They accentuate all your best points and they make other people love you. They’ll pay you compliments when you need them, and the truth when you don’t. And if we take this hastily-constructed analogy as gospel, then Jimmy Jam and Terry Lewis would truly make the world’s greatest wingmen. They could get you laid at a Toploader gig.

The legendary songwriting and production duo’s roll call reads like who’s who of Grammy-brandishing alumni, and in their 30-plus years in the game they’ve worked with (amongst others): Janet Jackson, Michael Jackson, Prince, Luther Vandross, Usher, Beyonce, Mariah Carey, Shaggy, Gwen Stefani, TLC, and Kanye West. Basically, all the artists you bang on at 6 AM at a house party once everyone is too tired and too fucked to keep pretending that they truly enjoy PC Music, and everyone just wants soothing classics. Hell, they even worked with 5ive once, but the less said about that the better.

Anyway, Jam and Lewis recently went back into the studio with Janet Jackson to record her Unbreakable record, so we got to sit down for an hour with Jimmy Jam himself to chat about some of the most memorable shit he’s ever contributed to; a task that, due to the breadth of what his golden fingers have touched, he says is “basically impossible.” Still, he tried, and this is what came out of it.

JANET JACKSON AND MICHAEL JACKSON - "SCREAM" (1995)

Jimmy: Michael had told us he wanted to do a song with Janet, so she came to the studio and we came up with five or six ideas to take to him, one of which would become "Scream."

Michael comes into the studio that day very quietly, wearing a bunch of bangles, jewelry and hard shoes – all the things you’re not supposed to have in a studio. He's all timid, very quiet, and says [Jimmy affects a perfect Michael voice], “Go ahead, play it from the top.” Straight away he turned into some sort of Tasmanian devil; dancing all around the studio, clapping, snapping, stomping his feet. Normally you’d say something like, “Hey, you gotta stay on the mic.” But we were just were like, “We’re just gonna watch this while you do your thing.” Janet—who was supposed to be recording her vocal the same day—saw this, turned to me and said, “Erm, I think I’ll do my vocal down in Minneapolis.”

I’d never seen anything like it before. I’ve never seen anything like it since. Over the years I’ve had some wonderful and moving studio experiences, but there was an earthquake in New York that day, and it was Michael. The force of Michael. He had just got married to Lisa-Marie Presley at that point. We asked her what brought them together, besides the fact they had showbiz in common, famous families and everything. She said he was the kindest person she’d ever met. That really struck me because that’s exactly what I thought about him too.

Source: noisey.vice.com

スパイク・リー、新ドキュメンタリーについて語る

スパイク・リーの新作ドキュメンタリー「Michael Jackson's Journey From Motown to Off the Wall」の開始から3分の1ほど進んだところで、マイケル・ジャクソン・エステートのアーカイブ管理人が黄ばんでボロボロになった手紙を取り出して声に出して読む場面がある。マイケルと兄弟たちでジャクソン・ファイヴとして知られた彼らがモータウンを去ってジャクソンズと名乗ってレコーディング活動を行っていたころに書かれたもので、未来のキング・オブ・ポップが憧れる様々な目標が書きとめられている。曰く、映画に進出したい、あらゆる音楽のスタイルと方向性を研究したい、これからは「MJ」と呼ばれたい。そして、このフリーフォームでビジョンを掲げた小さなボードの終わり近く、ページの真ん中あたりに走り書きされた一文がある。「史上最高のエンタテイナーになりたい」。

この手紙についてスパイク・リーに話しを向ける。スパイク・リーは大きな声で笑う。笑い声は、彼が腰かけているサンダンスのプレス・ルームの壁に跳ね返って響き渡るだろう。「ほとんどの人にとって、あんな考えは達成不能だろうね。でもマイケルはゴールに到達したといっても間違いない」。80年代初頭、「Thriller」がインディアナ州ゲーリーの一市民を世界的ムーンウォークの人にする頃には、彼は世界最大の音楽スターだった。しかしながら、それ以前、彼は「アニメ」芸能人のイメージから脱却しなければならなかったし、一人立ちしてソロ・アルバムを出す必要があった。それは70年代後半のポップ・ミュージックにおける大転換点となる作品だった。

「ABC」などのシングルと1979年のアルバム「Off The Wall」の間の時期に起こった少年から大人への物語を描くことで、本ドキュメンタリーは、アフロにニキビ、そして天使の歌声の少年が、「Don't Stop 'Til You Get Enough」や「Working Day and Night」、「Rock With You」、「She's Out of My Life」をレコーディングするアーティストへと変わっていく過程を示してくれる。そして、87年のリリースしたアルバムを再検討した「BAD25」でも行われたように、スパイク・リーは、豊富なアーカイブ映像や、ジャクソンのコラボレーターや家族、それにファレル・ウィリアムスやミスティ・コープランド、コービー・ブライアントといった著名人たちの証言を集め、いかにしてMJが傑作を作ったのかということについて360度見渡す景色を提供してくれる。「僕らは点と点を結んでいるんだ」とスパイク・リーは言う。「マイケルが偉大な音楽を作ったということをみんな忘れてしまっていたんだ。いろいろあったから。僕がこの映画を作ったのはこのことが大きいんだ。これが全ての出発点さ」。

椅子に腰かけ、眼下の映画祭の喧騒を眺めながら、スパイク・リーは、後世に影響を与えたこのアルバムを製作するにあたってのジャクソンの大きな志や、次に「Thriller」に挑む機会を得たら何をしたいか、そしてMTVの修正主義者たちが主張する、黒人アーティストを出演させることについての当時のMTVの姿勢をなぜ糾弾しなければならないのか、などを語った。

- このアルバムを聴いていた記憶はありますか?
もちろん。1979年の夏ね。僕は5月にモアハウス大を卒業して、9月にニューヨーク大学の映画の大学院に通い始めるところだったんだ。運がいいことに、その間、コロンビア・ピクチャーズで8週間のインターンシップをさせてもらえてね。だから僕はアルバムが出た時にはロサンゼルスにいたんだ。どこへ行っても聴こえてきたよ。

- このアルバムを今聴くと、あなたには何が聴こえますか?
昨日作られたように聴こえるね。70年代後半の音には聴こえないよ。新鮮で革新的だ。今の音楽の中に聴こえるものがたくさん聴こえるよ。35年前に作られ、レコーディングされたものなのにね。ファレルが映像中で言っているよ。僕のアルバムはこの人とこのアルバムの直接の影響を受けているって。ジャスティン・ティンバーレイクもそう言っている!ザ・ウィークエンドも!今の作品の中にもたくさんの「Off The Wall」が聴こえるよ。

- この作品に登場するマイケルについて語る人たちはどうやって選んだのですか?ファレルやクェストラブはよいとしても、コービー・ブライアントの登場はちょっとしたサプライズでした。
マイケルの影響がいたるところにあると言うことを示しているね。音楽だけでなくアスリートにも。ゲームはゲームをリスペクトするのさ!(笑)

- アーカイブ映像を見てみて・・・・
僕らが発見したものについては言いたくないんだ。あなたは秘密を全部ばらすからね!それを見つけるには見てみて欲しいね。

- でもあなたが見つけたあの素晴らしい手紙についてお話しましたよね?
そう、彼が書いたあの手紙。史上最高のエンタテイナーになりたいと書いてあったね!彼はすでに自分がやりたいこと、どういう風になりたいかということが見えていた。そういう人になるためのポイントにどういう風にたどりつくかということがね。彼は青写真を持っていた、子供のころからプランを持っていたといことがわかるよ。偶然ではなかったのさ。アクシデントでもない。これは計画されていた!一つはっきりさせよう。彼が自分で起こしたのさ。手品ではないし、アブラカダブラ って唱えたわけじゃないんだよ。彼は必至に仕事をしてあのレベルに達したんだ。

- 彼はなぜあれほど突き動かされていたのか、なぜあれほどの完璧主義者だったのか。どう思いますか?モータウンというヒットメーカーの工場から飛び出したからだと思いますか?
たくさんの理由があると思うよ。彼には強い労働倫理があった。父親から教え込まれたものだ。父親は朝早く起きて製鉄所で働いていた。11人の子供たちのために食卓に食べ物を並べるためにね。それに彼は、父親が息子たちに仕事をさせ、毎晩リハーサルをさせ、ステップを踏ませるところを直接見ていたし、ハードワークが何を生み出すかを見ていた。ベリー・ゴーディとモータウンの労働倫理も同じさ。でも忘れちゃいけないのは、彼は当時の偉大なアーティストたちの仕事ぶりを間近で個人的に見ることができたんだよ。スティーヴィー・ワンダー、マーヴィン・ゲイ、テンプテーションズ、ダイアナ・ロス。それから彼はロードに出て、ハワード・シアターやアポロ・シアターの舞台のそで出番待ちをしている時にジェームス・ブラウンやジャッキー・ウィルソンのパフォーマンスを生で観ていた。自分の目で見ていたんだよ。その子は人間スポンジだったのさ!

- 「ABC」と「Off The Wall」の間は、彼がどのようにしてこれらの影響を取り入れていったか、ソロとして乗り出す時にはどのようにして融合されていたのか、ということに時間を割いてますね。
それこそ僕らがやろうとしたことさ。点と点を結ぶこと。そんなわけでこの作品を「The Journey from Motown to Off the Wall」と名付けたのさ。

- ドキュメンタリーの中で、クインシー・ジョーンズはこのアルバムをプロデュースするにはふさわしくないと皆が思っていた、というのは面白いですね。彼はあまりに堅物で、「ジャズっぽい」からだと。
(ソングライターの)ケニー・ギャンブルが中で言っているように、「A&Rのやつら・・・彼らはわかってない!」のさ(笑)。彼にあのアルバムを作ってほしくないしフィットしないと思っている人たちが当時はいたんだ。それは事実さ。でも何がおかしいって、アルバムが完成した後は誰もそんなことは言わなかったんだ。そして、やあ、クインシー、「Off The Wall」のサウンドをもっとやってくれないか?だよ。2人はいい仕事をした。クインシーとマイケルさ。3枚の偉大なアルバムができたんだ。

- ジャクソン家の中には製作に参加していない人もいます。彼らはあなたがこのドキュメンタリーを作ることに反対しているのですか?
エステートとファミリーの間にはいくつか問題がある・・・そこがポイントだね。誰でも歓迎だったし、参加したらもう一員だ。簡単なことだよ。

- あなたは90年代にマイケルと仕事をしていたのですよね?
1996年ね。アルバム「HIStory」の「They Don't Care About Us」のビデオ製作さ。僕らは2つ作った。プリズン・バージョンを作り、ブラジルへ行ってもう一つ作った。彼は一緒に仕事をするには素晴らしいね。それまで現場で経験した中でも最高の時間だったよ。親友とかそういうのとは違う。この2本をやった後は僕は彼に会ってない。でも素晴らしい経験だった。彼は自分のことが良く分かっていたよ。

- このアルバムを作っているマイケルは喜んでいる様子がよくわかると仰ってますが、こういう映像を見るのは辛いですか?この後に起こることを考えたりしませんか?
辛くはないよ。あなたは辛いかもしれない。でも僕は違う!軽んじているとかではなく、僕らは彼の人生の特別な一時に集中しているんだ。その後を見るのではなく、それ以前を見ているんだ。僕にとってこのドキュメンタリーのポイントは、音楽を扱うということ。その他は扱わない。僕はみんなに、彼がこの素晴らしい音楽を作ったということを再認識してほしい、彼がどうやってここに到達したのかを見てほしいんだ。「Bad」でやり、「Off The Wall」でもやった。「Thriller」でもやれたらいいね!

- すると、「Thriller」でもドキュメンタリーをやる予定なのですか?
やりたいね。プランだよ。はっきり言ってある。すぐにでもやるってね。僕の一存では決められないのさ。

- 手をつけてもいい豊富な素材がありますよね。音楽だけでなく、アルバムがどんな風に大ヒットしたかとか、グラミー賞登場、MTVの人種の壁を壊したところ・・・・
それをやるなら、MTVに頼んでいるっていう話だよ。僕は奴らのケツに両足のエア・ジョーダンを突っ込んでやってるんだ。本当だよ(笑)。僕は、でたらめな修正主義者の歴史を一掃したいと思ってるんだ。今世界中に広められているよ。

- 修正主義者の歴史とは?
マイケルの音楽をプレイするMTVの人間に対して文句を言う奴は誰もいなかっただとさ。いま再放映されているデヴィッド・ボウイのクリップは見たかい?いや、マジメな話、彼のクリップは見たかい?

- ええ、見ましたよ。素晴らしいですね。
彼は真実を語っている。「MTVは黒人を放映しない」って。スパイク・リーが言ってるんじゃないんだ。デヴィッド・ボウイがそう言ってるんだよ!彼にインタビューしている奴が言っていることを聞いてみなよ。ある特定の視聴者層や、アメリカで何を放映するかについて言ってるんだ。ただし、彼は会社の公式見解を口にしているにすぎない。そういうのがそこらじゅうにあったのさ。会社全体の主張だよ。そういう嘘つき野郎どもが、マイケルのビデオにもドアは開かれていた、喜んで。だとさ。

- まだそんなことを言っているのは誰ですか?MTVは彼のビデオを放映したくなかった、いかなる黒人アーティストのものを放映したくはなかった。これは明確な事実ですよね。こんな話がまだ議論になっているのですか?
マイケル・ジャクソンのことは大歓迎だったって彼らは今でも言ってるよ。戯言だ。「BAD」のドキュメンタリーで、(CBSレコードのCEOの)ウォルター・イェットニコフが当時のMTVのトップに電話をかけて、「これをオンエアしなかったらCBSのアーティストを全員MTVから引き上げる」って言ったという出来事を紹介したよね。言ってるヤツの名前?ロバートなんとかだよ。グーグルで調べてよ。待ってるから。

- (グーグルで調べて)ロバート・ピットマンです。
(大声で)ボブ・ピットマン!そいつだ!間違った歴史の側に立つやつらはいつでも歴史を書き換えようと狙ってるんだ。そして、人々が何と言っているかなんて気にしない。ボブ・ピットマンとMTVは間違った歴史の側にいる!そんなことはデヴィッド・ボウイでなくても知っているよ。

■Spike Lee on His New Michael Jackson Doc and Going After MTV

There's a moment about one-third of the way through Spike Lee's new documentary Michael Jackson's Journey From Motown to Off the Wall in which the Jackson estate's archivist pulls out a yellowed, frayed letter and reads aloud. Written after Michael and his brothers, collectively known as the Jackson 5, had left Motown and were recording under the name the Jacksons, the future King of Pop is jotting down various aspirational goals: He wants to get into the movies, he wants to explore all musical styles and directions, he wants to be addressed from this point forward as "MJ." And then, near the end of this free-form vision board in miniature, there's a single sentence scrawled in the middle of the page: "I want to be the greatest entertainer of all time."

Mention this letter to Lee, and the director will let loose one of those loud Spike laughs that echoes off the walls of the Sundance press room he's sitting in. "For most people, that concept might not be an attainable. But I think it's safe to say that Michael reached his goals and then some." By the time Thriller had turned the Gary, Indiana native into a global moonwalking phenomenon in the early Eighties, Jackson was the biggest musical star in the world. Before that, however, he had to break free from notions that he was part of "cartoon" act, go off on his own and make a solo album that would turn out to be a major turning point in late Seventies pop.

Charting the boy-to-man arc that occurred between putting out singles like "ABC" and the release of his 1979 hit album Off the Wall, Journey shows exactly how that pimply-faced kid with the Afro and the angelic voice became the artist who'd record "Don't Stop 'Til You Get Enough," "Working Day and Night," "Rock With You" and "She's Out of My Life." And as did with Bad 25, which delved into Jackson's 1987 album, Lee collects choice archival footage and testimonials from the singer's collaborators, select family members, and public figures ranging from Pharrell Williams to Misty Copeland and Kobe Bryant to provide a 360-degree picture of how MJ made a classic. "We're connecting the dots," Lee says. "People have forgotten that, after all that other stuff, that Michael made great music. That's a big part of why we made this movie. This is where it all really starts."

Settling into a chair and staring out at the film festival hustle and bustle happening on the street below, Lee talked about Jackson's ambitions in making that seminal work, what he wants to do if he gets the chance to tackle Thriller next and why MTV's revisionist attitude about playing black artists back in the day has got to go.

You remember hearing that album growing up?
Oh yeah, summer of 1979. I had finished Morehouse in May and was starting NYU's graduate film school in September, but I was lucky enough to get an eight-week internship at Columbia Pictures between the two. So I was in Los Angeles when the album came out, and I mean, I'd hear it everywhere I'd go.

When you listen to this album now, what do you hear?
I still hear something that sounds like it was made yesterday. It doesn't sound like a late-Seventies album; it still sounds fresh and innovative. I hear a lot of what's in music today, being worked out and recorded 35 years ago. Pharrell says it in the film: My music is directly influenced by this man and this album. Justin Timberlake says it! The Weeknd says it! You can hear a lot of Off the Wall in recent stuff.

How did you pick folks to speak about Michael for the film? Folks like Pharrell and Questlove are no-brainers; Kobe Bryant showing up was a bit of a surprise.
It proves that Michael's influence was everywhere, not just in music but with athletes too. Game respects game! [Laughs]

When you started combing through the archives …
I don't want to talk about what we find, you're going to give all our secrets away! People gotta watch to find out.

But we can talk about that incredible letter you found, yes?
Oh yeah, the letter that he writes that says he's wants to become the greatest entertainer of all time! He's already visualizing what he wants to do, who he wants to become … how's he going to get to that point so he can become that person. You can see he had a blueprint, he had a plan even when he was young. It was not haphazard. It was not an accident. This shit was planned! Let's be clear about one thing, though: He made that shit happen. There was no hocus pocus, abracadbra going on here; he worked his ass off to get to that level.

Why do think he was so driven and such a perfectionist? Do you think that came from coming out of the Motown factory of hit makers?
There were a lot of factors that played into it, I think. He had a strong work ethic, which he got from his dad — the man got up every morning and went to a steel mill to put food on the table for his 11 kids. And then he saw firsthand, when his dad worked all his sons and rehearsed them night and day, ran them through their steps, how hard work could pay off. Same with Berry Gordy and the Motown work ethic. But you gotta remember, he got to see some of the greatest artists of the day at work up close and personal: Stevie Wonder, Marvin Gaye, the Temptations, Diana Ross. Then he gets to go on the road and he’s standing in the wings at the Howard Theater, the Apollo Theater, and watching James Brown and Jackie Wilson perform. He saw all that firsthand. The kid was a human sponge!

And when you fill in the gaps between "ABC" and Off the Wall, you see how he he took all of those influences and just synthesized them when he went solo.
That's what we're trying to do: connect the dots. "The Journey from Motown to Off the Wall" — we called it that for a reason.

It's funny to hear people in the documentary saying that they didn’t think Quincy Jones would be the right person to produce the album — that he was too square and "jazzy."
As [songwriter] Kenny Gamble says in the movie, "A&R people … they don't know!" [Laughs] There were people there that did not want him to make that album and thought he was the wrong fit — that's a fact. But what's funny is, after he made the album, absolutely no one was saying that! Then it was, hey Quincy, can you give us more of that Off the Wall sound? They worked well together, he and Michael. Three great albums, man.

Some Jackson family members are conspicuous by their absence — were they opposed to you making this movie?
There are just some issues between the estate and the family … that's the bottom line. Everyone was invited, and those who participated came on board. It really was as simple as that.

You worked with Michael in the 1990s, right?
In 1996, yeah — the "They Don't Care About Us" videos, off the HIStory album. We did two of them, actually: We did the prison version and then we went to Brazil and did a version there. He was really wonderful to work with; these were some of the best times I've ever had on a set. It wasn't like were best friends or anything, and I never saw him after we did those videos. But it was a great experience. He knew what he was doing.

You've said you can still see a lot of joy in Michael as he's working these songs out. Is it hard to watch some of this footage and not think about everything that comes after?
It's not hard for me; maybe it's hard for you, but not for me! No disrespect, but we're concentrating on a very specific period of his life. I'm not looking forward, I'm looking back. The whole point of the documentary, to me, was to just deal with the music, and not all that other stuff. I want to remind people that he made this incredible music, and tell them how he got there. I got to do it with Bad, I got to do it with Off the Wall — and hopefully, I'll get to do it with Thriller!

So are you going to do a doc on Thriller?
That's what I want to do. That's the plan. I've gone on record as saying I'll do it in a second. It's just not all up to me.

There's a lot of rich material to work with — not just the music, but the way that album blew up, the Grammys appearance, the way he broke the color barrier on MTV…
I'm telling you know, if I do end up doing it, I'm going after MTV. I’m sticking both my Air Jordans up their ass, believe me! [Laughs] I wanna clear up the bullshit revisionist history that’s being spread around right now.

What revisionist history, exactly?
That there was no opposition to anyone at MTV playing Michael’s music. Have you seen that David Bowie clip that just resurfaced? No, seriously, have you seen it?

I have, yeah. It's amazing.
He’s telling the truth. It's not Spike Lee saying "MTV doesn't play black people," it's David Bowie saying this! Listen to what that guy who's interviewing him is saying, about having a certain demographic and what will play in America, all that. He's just mouthing the party line; those were there talking points of the whole company. All those motherfuckers are full of shit, saying that they opened Michael's videos with open arms!

Who's still saying that? It's pretty much an established fact now that they didn't want to play his videos, or videos by any black artists, at first … are people still disputing that story?
They're still saying they welcomed Michael Jackson with opens arms, yes, and it's bullshit! We have that moment in the Bad doc: [CBS Records CEO] Walter Yetnikoff called up the head of MTV at the time and told him "I'm taking every CBS artist off MTV unless you play this." What's the guy's name? It's Robert something. Google that shit right now. I'll wait.

[One quick Google search later] Robert Pittman.
[yelling] Bob Pittman! That's him! People on the wrong side of history are trying to rewrite history all the time. And I don't care what people are saying now, Bob Pittman and MTV were on the wrong side of history! You don't have to be David Bowie to know that.

Source: rollingstone.com
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